Diffusez-Le Ou Sautez-Le

'Amend: The Fight For America' Netflix Review: Diffusez-le ou sautez-le?

L'idée de Amend: Le combat pour l'Amérique , réalisé par Kenny Leon et comptant Will Smith et Larry Wilmore parmi ses producteurs exécutifs, est que l’amendement le plus important à la Constitution, le 14e, n’est pas bien compris, même par ceux qui la défendent le plus. En termes simples, le 14e amendement , ratifié en 1868 au début de la reconstruction après la guerre civile, que toute personne née aux États-Unis est un citoyen et que les citoyens nés et naturalisés ont tous les mêmes droits. Aucun État n’est autorisé à créer des lois qui enfreignent les droits d’un ou de plusieurs citoyens.

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Coup d'ouverture: La Statue de la Liberté est présentée sur un grand écran vidéo. Will Smith sort d'une porte et dit: À quoi pensez-vous quand vous pensez à l'Amérique?



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L'essentiel: À travers une combinaison intéressante d'entretiens d'experts, de photos d'archives, d'illustrations et de documents, et de lectures dramatiques d'écrits historiques par des célébrités, Smith raconte l'histoire de la naissance du 14e amendement et de son impact sur la politique et la vie des Américains jusqu'à nos jours.



Le premier épisode se concentre sur la façon dont l'Amendement est né, à travers les yeux de Fredrick Douglass, un esclave qui s'est échappé à New York en 1838 et, en tant qu'homme libre qui a toujours su que les chasseurs d'esclaves pouvaient le renvoyer chez son propriétaire, est devenu l'un des les principales autorités du pays en matière d'abolition. Mahershela Ali lit les écrits de Douglass, où il parle de ses années d’esclavage et du sentiment d’être libre, tout en regardant toujours par-dessus son épaule.

Nous entendons Wilmore, Yara Shahidi, Randall Park et d’autres parler de divers aspects de la façon dont les esclaves n'étaient pas considérés comme des citoyens, même ceux nés en Amérique. Et, malgré le fait qu'il y avait des abolitionnistes qui pensaient que la Constitution était un document raciste sans place pour les Noirs, Douglass a vu qu'elle n'allait tout simplement pas assez loin, du moins dans sa forme originale. Et, alors que l'histoire entre dans l'administration d'Abraham Lincoln - Pedro Pascal fait des lectures dramatiques des écrits de Lincoln, y compris le discours de Gettysburg - comment Lincoln et Douglass ont tous deux vu la situation est contrasté.



Lincoln n’était pas un abolitionniste; en fait, il ne pensait pas que les Blancs et les Noirs devraient coexister dans le même pays. Mais lorsque l’Union a commencé à perdre la guerre et qu’il a dû a) préserver cette union et b) amener plus de personnes à se battre aux côtés de l’Union, il a rédigé la proclamation d’émancipation.

Photo: Saeed Adyani / Netflix



De quoi les émissions vous rappelleront-elles? Amend: Le combat pour l'Amérique s'intégrerait bien avec deux séries documentaires récentes: CNN Lincoln: nous sommes divisés et PBS L'Église noire. En fait, Modifier et Lincoln interviewer quelques-uns des mêmes experts.

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Notre prise: Nous obtenons ce que Smith, Wilmore et les autres EP de Modifier (qui a été créé par Robe Imbriano et Tom Yellin) essayaient d'accomplir avec le format de la série: ils voulaient prendre ce qui aurait pu être un docu-série sec sur le 14e amendement et le faire ressortir avec les monologues de célébrités, qu'ils soient des lectures ou simplement des prises modernes sur ce à quoi ressemblaient les choses à une période donnée (les monologues de Park et Wilmore étaient comme ça). Mais le format mixte de cette série obscurcit les informations d'une manière qui fait que les choses traînent au lieu de se déplacer.

Nous ne savons pas pourquoi Smith et Wilmore ont décidé de filmer les orateurs de célébrités en tenue de ville dans un studio vide, avec des images apparaissant parfois sur les écrans derrière eux. Oui, entendre juste leur voix a peut-être eu moins d'impact sur la culture pop, mais il semble hors de propos de voir Pedro Pascal en tenue de ville essayer d'imiter Lincoln, par exemple. Dans un effort pour rendre les informations de l'épisode - et il y avait beaucoup de bonnes informations - plus accessibles, cela interrompt simplement le flux de la narration et des entretiens avec des experts.

Un autre problème avec le premier épisode était le ton. Smith a eu des moments de narration très amusants, en particulier lorsqu'il était devant la caméra, tout comme Park et Wilmore lors de leurs monologues. Mais le reste de l'épisode était grave, voire solennel. Encore une fois, dans quel but? Si vous voulez que les informations soient accessibles, pourquoi ne pas rendre l'épisode entier légèrement drôle? Le ton semblait tellement changer au cours du premier épisode que nous ne savions pas si nous regardions quelque chose destiné aux adultes ou aux enfants (c'est définitivement des adultes, compte tenu de son classement TV-MA).

Cela étant dit, il y a peu d'émissions qui passeront autant de temps à examiner un seul amendement constitutionnel, même un aussi important que le 14e. Donc, si vous pouvez surmonter les changements de tons et les monologues de célébrités distrayants, vous obtiendrez beaucoup d'informations sur le 14 que vous ne saviez pas.

Coup de départ: Smith raconte comment le 14e a été attaqué dès sa ratification. Pourquoi n’avons-nous pas appris l’histoire du 14e amendement? Parce qu'il y a beaucoup de gens qui se sont battus très dur pour s'assurer que vous ne le sauriez jamais.

Sleeper Star: Rien. Étant donné à quel point les monologues de célébrités sont distrayants, il n'y en a pas vraiment qui se démarquent. Peut-être que voir Joseph Gordon-Levitt en prendre un pour l'équipe et jouer Andrew Johnson mérite un certain crédit. Certains des propos du successeur de Lincoln sont assez mauvais.

La plupart des lignes Pilot-y: Une des répliques apparemment amusantes de Smith, quand il explique comment Lincoln voulait envoyer des Noirs libérés en Amérique centrale. ¿Por que?

Notre appel: Diffusez-le. Malgré ses défauts, Amend: Le combat pour l'Amérique est une série documentaire très informative sur un élément de notre Constitution qui est le plus mal compris et négligé, en particulier compte tenu de son importance pour la façon dont nous vivons nos vies aux États-Unis.

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Joel Keller ( @joelkeller ) écrit sur la nourriture, le divertissement, la parentalité et la technologie, mais il ne se trompe pas: il est accro à la télévision. Ses écrits ont été publiés dans le New York Times, Slate, Salon, RollingStone.com, VanityFair.com, Fast Company et ailleurs.

Flux Amend: Le combat pour l'Amérique Sur Netflix