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«Conduisez en colère» à 10 ans: en souvenir du dernier coup de Nicolas Cage au box-office Glory | Décideur

Nicolas Cage est sorti du grand écran depuis si longtemps, il devient de plus en plus difficile de se souvenir qu'il a passé un bon moment en tant que star de cinéma populaire, plutôt qu'en tant que personnalité du film B. Même avant qu'une pandémie mondiale ne ferme de nombreux cinémas pendant près d'un an, cela faisait des années que Cage n'avait pas joué dans un film en direct à grande diffusion. (Sa voix a récemment honoré les multiplexes en tant que rôle principal dans le dessin animé DreamWorks Les Croods: un nouvel âge .) Il a été très occupé, réalisant près de 40 films au cours de la dernière décennie, mais seulement des projets ambitieux occasionnels comme Joe ou alors Mandy obtient autant qu'une formidable version d'art et essai. Le reste pourrait bénéficier d'une course superficielle d'une semaine, en même temps que ses débuts en VOD.

Jusqu'à présent, le 2021 de Cage ressemble à ses années précédentes bien remplies, même s'il est peut-être un peu plus désordonné: son fantasme gonzo Prisonniers du Ghostland joué Sundance; le film tueur-animatronique Willy’s Wonderland est sorti en VOD; et Le poids insupportable du talent massif , un méta-film où il joue lui-même, était prévu pour mars, bien que jusqu'à présent aucune bande-annonce ou autre signe de sortie imminente ne se soit matérialisé.

C'est aussi le dixième anniversaire d'un film apparemment négligeable qui s'est avéré être l'un de ses derniers tours en tant que leader du grand public: le film d'action surnaturel loufoque Conduire énervé , qui est actuellement en streaming sur Peacock . En 2011, cela semblait être encore un peu amusant de slumming pour Cage, couplé à une autre déception financière; malgré son statut tant vanté de film d'exploitation 3D, il n'a pas pris d'assaut les cinémas. Pourtant aujourd'hui, Conduire énervé semble carrément prémonitoire. C’est le film B qui allait, intentionnellement ou non, façonner la Nicolas Cage de la dernière décennie.



Photo: Summit Entertainment / avec la permission d'Everett Collection

Dirigé par Patrick Lussier, éditeur de longue date de Wes Craven, Conduire énervé met en vedette Cage dans le rôle de John Milton, un homme mort qui s'échappe de l'enfer réel pour sauver sa petite-fille d'un chef de culte meurtrier (Billy Burke). Il est rejoint par Piper (Amber Heard) et poursuivi par un agent du diable (William Fichtner). Heard et Cage conduisent une Dodge Charger badass; beaucoup d'hommes de main meurent sanglants; Cage arbore des cheveux blonds filandreux et des lunettes de soleil, et entre dans une fusillade à mi-coït.

Conduire énervé est drole; il est difficile de résister à un film où Cage boit de la bière dans un crâne et Heard frappe les gens en toute impunité. Conduire énervé le sait aussi sur lui-même - il est incroyablement conscient de son potentiel à devenir un classique culte (et malgré sa valeur de divertissement, ce n’est pas exactement cela). Au moment de sa sortie, le film jouait un peu comme le film de Robert Rodriguez d'un pauvre homme, jusque dans son côté indécis et son utilisation sciemment ringarde de la 3D. Maintenant, cela ressemble plus au plan directeur de la mémorisation de la carrière de Cage. Aucun film n'incarne ce désir d'atteindre l'immortalité à travers les GIF ainsi que le récent Willy’s Wonderland , où Cage combat un groupe d'animaux animatroniques de style Chuck E. Cheese possédés, entre deux rounds de flipper, dans une performance ostentatoire sans dialogue. (Un péché Conduire énervé , il conduit également une muscle car.) Pendant longtemps, Cage était le type de star dont l'intérêt pour un film pouvait l'aider à passer au feu vert. Maintenant, il est le type de star où les aspirants films B - appelez-les wanna-Bs - doivent prier pour qu'ils puissent l'attirer dans des scènes qui attireront au moins un culte d'ironistes.

Tous les films de Cage depuis 2011 n'ont pas fonctionné dans ce registre de camp wanna-B légèrement forcé. (Ce n’est pas que j’ai eu le temps de voir chacun d'entre eux, même si je suis très enclin.) Quelques-uns, comme ceux mentionnés ci-dessus Joe et Mandy , donnez-lui de vrais personnages et des gammes d'émotions à jouer. D'autres, comme La confiance , sont des images B simples avec quelques fioritures Cage-y. Beaucoup sont de qualité inférieure, sans aucune fioriture. Mais de plus en plus, Cage semble être attiré par les films qui poursuivent le Conduire énervé et Ghost Rider: L'Esprit de Vengeance phase de sa carrière, lui permettant de démontrer son engagement même dans les moments les plus ridicules.

Cela ne veut pas dire que Cage le fait strictement pour le lulz. La vraie ironie vient de la façon dont Cage est exactement ce qui donne à certains de ces jetons un sentiment d'idiosyncrasie humaine, aussi accentuée soit-elle. De retour au temps de Conduire énervé , Le paradoxe de Cage de sincérité minutieusement théâtrale était suffisant pour amener un wanna-B ringard dans les salles de cinéma, lui donnant un air fugace de légitimité pré-meme. Maintenant, les théâtres sont complètement hors de propos, et pas seulement pour Cage. À sa manière idiote, Conduire énervé a vu l'avenir des stars de cinéma passées - le vaste univers du fourrage en streaming peu vu qui attendait Cage, Bruce Willis, John Travolta et d'autres qui veulent toujours un certain niveau de salaire et de facturation des étoiles.

C’est un royaume où Cage est mieux équipé pour triompher que ses pairs. C’est un talent sauvage et excentrique; même quelque chose d'aussi schticky que Willy’s Wonderland abrite une performance irrésistible. (Il est plus intéressant de jouer au flipper en silence que de nombreux acteurs avec un monologue prêt pour les Oscars.) Et parce que Cage a fabriqué des déchets jetables comme Conduire énervé pour les salles de cinéma, ses offres VOD ressemblent parfois à une pièce avec des trucs qu'il a réalisés dans ses derniers jours en tant que star de bonne foi. Il y a un sentiment de continuité, même au milieu de beaucoup de déchets. À mesure que les films après la pandémie reviennent, il se peut qu'il y ait encore moins de films à petit budget qui arrivent sur grand écran, et il peut devenir plus difficile pour ces films de dépasser le bruit de diffusion. Conduire énervé Ce n’est pas un bon film, mais c’est un film mémorable. Cela montre que Cage s'entraîne à cette inévitabilité depuis des années.

Jesse Hassenger est un écrivain vivant à Brooklyn. Il contribue régulièrement à The A.V. Club, Polygon et The Week, entre autres. Il effectue des podcasts à www.sportsalcohol.com et tweete des blagues stupides sur @rockmarooned .

Où regarder Conduire énervé