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«Hammer House Of Horror» à 40 ans: tous les meilleurs épisodes de la série, classés | Décideur

En 1980, la marque Hammer Horror était en déclin. Le studio de cinéma légendaire, surtout connu pour une série de films monstres qui comprenaient Dracula de Christopher Lee, le docteur Frankenstein de Peter Cushing, et bien plus encore, s'était évanoui en raison du déclin financier, et il semblait que les jours de gloire d'un studio de cinéma révolutionnaire étaient fermement dans le passé. Mais comme il l'a fait si souvent, Hammer a prouvé qu'il pouvait se frayer un chemin de retour de la tombe, cette fois en embrassant le pouvoir de narration de la télévision.

Créé par Roy Skeggs après des années de faux départs pour Hammer sur le front de la télévision, Hammer House of Horror a été conçu comme un moyen de raconter des histoires contemporaines avec une sensation classique de Hammer. Bien que les costumes d'époque et les décors de château élaborés aient disparu, le sang, le sexe et l'humour que les fans de Hammer avaient appris à aimer seraient toujours très présents, et même si Dracula ne traquerait pas la série, Maison de l'horreur fournirait une maison à un certain nombre d'autres monstres allant des sorcières et loups-garous aux tueurs en série et aux sinistres cultes.

Bien qu'il ne soit peut-être pas aussi connu que les films monstres des jours de gloire du studio, 40 ans après ses débuts Hammer House of Horror est toujours un témoignage de la polyvalence, de la détermination décousue et de la volonté de Hammer de faire tout son possible pour un bon fil d'horreur. Pour célébrer quatre décennies depuis la première de l'anthologie, nous avons revisité chaque épisode (tous disponibles sur Amazon Prime) et les avons classés selon l'échelle hautement scientifique de Cushing, nommée d'après la plus grande légende de Hammer, Peter Cushing.



13

'Visiteur de la tombe' (Episode 11)

Plusieurs Hammer House of Horror les épisodes suivent la personne est rendue folle par des événements qu’elle ne peut pas expliquer ni contrôler la formule, mais Visiteur de la tombe est de loin le plus désagréable. L'histoire d'une femme (Kathryn Leigh Scott) qui tue un agresseur dans sa maison et semble ensuite voir son cadavre branlant tout autour d'elle, elle est censée donner une sorte de tournure humoristique ironique, mais se manifeste finalement comme un groupe de personnes. être inexplicablement et souvent désagréable avec une femme en détresse. L’humour n’arrive pas et l’horreur est mesquine.

SCORE À L'ÉCHELLE DE CUSHING:

Regardez 'Visitor From The Grave' sur Amazon Prime Video

12

'Growing Dains' (Épisode 4)

Les enfants effrayants sont très souvent une formule gagnante dans l'horreur, et ils fonctionnent bien dans au moins un autre Hammer House of Horror épisode, comme nous le verrons bientôt. Growing Pains, cependant, est à la fois un cas de trop de choses dans un seul épisode et pas assez de plaisir d'horreur simple à trouver dans le concept de base. L’épisode suit un couple marié qui adopte un jeune garçon après la mort de leur fils, et le comportement détaché et particulier du garçon conduit bientôt à des événements étranges dans la maison. Cela ressemble à quelque chose qui devrait mieux fonctionner qu'il ne le fait réellement.

SCORE À L'ÉCHELLE DE CUSHING:

Regardez 'Growing Pains' sur Amazon Prime Video

Onze

'La marque de Satan' (Épisode 13)

Nous avons ici un cas d'un titre d'épisode étonnant attaché à un épisode médiocre qui ne semble jamais atteindre le potentiel de sa prémisse. L'histoire suit un employé de la morgue qui trouve que le numéro neuf semble se reproduire si souvent dans son existence quotidienne qu'il suggère un motif sombre. Son obsession croissante pour le nombre pointe bientôt vers une sombre conspiration, et bien que Peter McEnery fasse un travail convaincant dans le rôle principal, l'horreur réelle de tout cela arrive trop peu trop tard.

SCORE À L'ÉCHELLE DE CUSHING:

Regardez 'The Mark Of Satan' sur Amazon Prime Video

dix

'Charlie Boy' (épisode 6)

Plusieurs objets maudits différents pénètrent dans Hammer House of Horror à divers moments, mais seul Charlie Boy arrive à être la star de son propre épisode. Le titre fait référence à un fétiche africain semblable à une poupée vaudou, qu'un couple ramasse après la mort mystérieuse d'un membre de la famille qui était l'ancien propriétaire du fétiche. Ajoutez un peu de mystère, un peu de ressentiment familial à propos de l'argent, et la prochaine chose que vous savez, plus de gens commencent à mourir mystérieusement, le tout avec un lien avec Charlie Boy. Vous pouvez probablement voir où tout cela va jusqu'à la dernière tournure ironique. Cela ne veut pas dire que ce n’est pas divertissant, mais cela signifie également que le divertissement ne vous emmène pas loin.

SCORE À L'ÉCHELLE DE CUSHING:

Regardez 'Charlie Boy' sur Amazon Prime Video

9

`` La treizième réunion '' (Épisode 2)

Le cadre contemporain de Hammer House of Horror signifiait que le studio légendaire pouvait viser son œil d'horreur sombre et comique sur toutes sortes de choses, et dans le cas de La treizième réunion, la cible était les modes diététiques et les fermes de santé. L'histoire suit une journaliste (Julia Foster) désespérée pour un travail plus substantiel, qui décide de découvrir une nouvelle méthode intensive de perte de poids et se retrouve soudainement enfermée dans un sombre secret qui se transforme en l'une des nombreuses fins de torsion horriblement humoristiques de la série. La fin elle-même est plutôt efficace, mais le temps qu'il faut pour la construire donne l'impression que le gain fait un peu défaut. C’est le genre d’épisode qui pourrait prendre quelques minutes de plus juste pour tordre le couteau.

SCORE À L'ÉCHELLE DE CUSHING:

Regardez 'La treizième réunion' sur Amazon Prime

8

'Rude Awakening' (Épisode 3)

Hammer Horror est à juste titre célèbre pour être un endroit où des acteurs anglais distingués pourraient devenir absolument dingues avec des histoires de genre amusantes, et Rude Awakening pourrait en être le meilleur exemple de tout cela. Hammer House of Horror . L'épisode met en vedette le grand Denholm Elliott en tant qu'agent immobilier qui lutte pour maintenir une emprise sur sa santé mentale alors qu'il traverse une série de rêves étranges impliquant une maison dans le pays, sa secrétaire et sa maîtresse en constante évolution, et des voix insistant sur le fait que il a tué sa femme. L’histoire elle-même est plus intéressée par des rebondissements étranges qu’un arc narratif réel, mais la performance sauvage d’Elliott en vaut la peine.

SCORE À L'ÉCHELLE DE CUSHING:

Regardez 'Rude Awakening' sur Amazon Prime Video

7

`` Les deux visages du mal '' (Épisode 12)

L'un des exemples les plus réussis d'horreur envahissant la vie de famille anglaise simple de la série, Les deux visages du mal suit un couple marié et leur fils alors que leurs vacances sont interrompues par un mystérieux auto-stoppeur qui fait planter leur voiture. Après l'accident, la mère (Anna Calder-Marshall) est de plus en plus convaincue que quelque chose ne va pas avec son mari, et il s'avère qu'elle a tout à fait raison. Avec une performance principale convaincante, des séquences de flash-back vraiment horribles et une séquence culminante terrifiante dans sa simplicité, cet épisode est un exemple solide de la façon dont la dynamique de Hammer pourrait se traduire en une histoire que nous n'aurions peut-être pas vue Hammer tenter à son apogée du long métrage. .

SCORE À L'ÉCHELLE DE CUSHING:

Regardez 'The Two Faces of Evil' sur Amazon Prime Video

6

`` Les enfants de la pleine lune '' (Épisode 8)

Comme le titre l'indique, il s'agit de la tranche de loup-garou de Hammer House of Horror , et bien que cela prenne un certain temps à monter en puissance, cela s'avère être une histoire de monstre assez satisfaisante. Encore un autre exemple d'événements horribles qui entrent en collision avec la vie britannique moderne, l'épisode suit un couple qui trouve sa voiture en panne près d'une mystérieuse maison de campagne, où une femme gentille s'occupe d'une grande couvée d'enfants sympathiques mais étranges. Vous pouvez probablement deviner leur secret uniquement à partir du titre (et de l'ouverture à froid plutôt efficace), mais cela n'empêche pas l'épisode d'exploser en un cauchemar lycanthropique efficace au moment où il se termine.

SCORE À L'ÉCHELLE DE CUSHING:

Regardez 'Children Of The Full Moon' sur Amazon Prime Video

5

'Carpathian Eagle' (Épisode 9)

Les femmes aussi belles que mortelles font partie intégrante de la tradition de Hammer Horror, et cette tradition prend une tournure moderne avec Carpathian Eagle, un épisode qui sert de digne compagnon à des films comme la comtesse Dracula. Bien que ce soit apparemment l'histoire d'un détective de la police (Anthony Valentine) enquêtant sur une série de meurtres étranges, les vraies stars de l'épisode sont les femmes derrière les décès, y compris un vol de scène de Siân Phillips en tant que vieille femme la mettant en lumière. passé sombre de la famille. Il s'agit de la fusion de nombreuses caractéristiques de Hammer en un seul épisode très divertissant. De plus, soyez à la recherche d'un jeune Pierce Brosnan.

SCORE À L'ÉCHELLE DE CUSHING:

Regardez 'Carpathian Eagle' sur Amazon Prime Video

4

'Witching Time' (Épisode 1)

le Hammer House of Horror L'approche a toujours été un mélange de plaisir d'horreur classique de la période Hammer avec des histoires plus modernes, il est donc normal que le tout premier épisode de la série implique une distorsion temporelle littérale. Patricia Quinn joue le rôle d'une sorcière qui parvient à se sortir par magie de son exécution au Moyen Âge, pour finir au même endroit de nos jours, où un compositeur solitaire (Jon Finch) est la proie de ses charmes. C'est essentiellement l'histoire d'un personnage de cinéma Hammer des années 1970 sortant de l'un de ces films et dans les années 1980, avec tout ce que cela implique, et Quinn s'amuse clairement en tant que méchant principal de la série.

SCORE À L'ÉCHELLE DE CUSHING:

Regardez 'Witching Time' sur Amazon Prime

3

'Gardien des abysses' (Épisode 10)

Mon film d'horreur Hammer préféré est Le diable s'en va , qui traite des rituels sataniques et du pandémonium occulte dans toute la gloire de Technicolor, je dois donc admettre une certaine partialité en ce qui concerne l'épisode culte de Hammer House of Horror . Cela dit, Guardian of the Abyss, l'histoire de diverses parties qui se disputent le contrôle d'un verre de scrying antique qui pourrait bien être une porte vers une présence démoniaque, est l'un des contes les plus classiques de Hammer de toute la série. C'est juste une histoire d'horreur occulte amusante, effrayante et directe dans la grande tradition de Hammer, même si elle traîne légèrement par endroits.

SCORE À L'ÉCHELLE DE CUSHING:

Regardez 'Guardian of the Abyss' sur Amazon Prime Video

deux

`` La maison qui saigne à mort '' (Épisode 5)

Peut-être l'épisode le plus célèbre de Hammer House of Horror, grâce à son scène de pièce maîtresse délicieusement exagérée , est également l'un de ses meilleurs. The House That Bled to Death suit la famille classique qui achète une maison au sombre passé parce que c'est une formule bon marché, puis la tord de manière merveilleusement ironique qui correspond à l'esthétique sombre et comique de certaines des meilleures histoires de Hammer. Ce qui commence comme un récit de maison hantée apparemment simple se transforme bientôt en quelque chose de beaucoup plus espiègle et ludique, et bien que la scène qui donne son nom à l'épisode puisse être le moment gore le plus efficace de toute la série, ce qui suit est sans doute encore plus amusant.

SCORE À L'ÉCHELLE DE CUSHING:

Regardez 'The House That Bled To Death' sur Amazon Prime Video

1

'Le cri silencieux' (Épisode 7)

C’est à la fois approprié et touchant que le meilleur épisode de Hammer House of Horror - une série conçue pour maintenir le nom de Hammer en vie après la fin de son apogée cinématographique - est celle dirigée par la plus grande et la plus dévouée star du studio. Il n'y a pas de châteaux sombres ou de laboratoires tressés en toile d'araignée dans The Silent Scream, mais le grand Peter Cushing peut toujours devenir un scientifique fou en tant qu'ancien gardien du camp de concentration nazi qui tourmente un homme qui vient de sortir de prison (Brian Cox) avec un nouveau système d'emprisonnement qu'il a conçu lui-même. Cushing et Cox tournent tous les deux dans des performances puissantes, et la joie claire de Cushing de pouvoir jouer une dernière fois un méchant de Hammer donne à l'ensemble de la pièce un sentiment d'accomplissement réel. De plus, en tant que pure histoire d'horreur, la tension ici est plus efficace que partout ailleurs dans la série.

SCORE À L'ÉCHELLE DE CUSHING:

Matthew Jackson est un écrivain de culture pop et un nerd à la location dont le travail est apparu chez Syfy Wire, Mental Floss, Looper et Uproxx, entre autres. Il vit à Austin, au Texas, et il compte toujours les jours jusqu'à Noël. Retrouvez-le sur Twitter: @awalrusdarkly .

Regardez 'The Silent Scream' sur Amazon Prime Video