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L'histoire vraie de Bikram Choudhury, l'instructeur de yoga derrière le nouveau document Netflix

Avertissement: cet article contient des spoilers pour Bikram: Yogi, Guru, Prédateur , un nouveau documentaire Netflix.

Peut-être avez-vous entendu parler de Bikram Yoga. Des célébrités de George Clooney à Lady Gaga ont approuvé cette approche culte de l'exercice de yoga, qui consiste à punir des séances de 90 minutes de 26 poses et deux exercices de respiration dans une pièce chaude étouffante d'au moins 105 degrés. Le visage derrière l'empire des écoles de yoga qui s'ensuit est un homme du nom de Bikram Choudhury, une célébrité à part entière depuis de nombreuses années jusqu'à ce qu'il devienne célèbre pour une raison différente et plus sombre: il a fait face à de multiples accusations d'agression sexuelle de la part d'anciens étudiants et a finalement fui le pays en 2016.

Bikram: Yogi, Guru, Prédateur est un nouveau documentaire Netflix en streaming qui raconte l'ascension et la chute de Choudhury. Réalisé par Eva Orner (Out of Iraq, Chasing Asylum), le film raconte une histoire troublante #MeToo qui s'est déroulée un an avant l'explosion du mouvement en ligne.



Est Bikram: Yogi, Guru, Prédateur basé sur une histoire vraie?

Oui. Grâce à des entretiens avec d'anciens employés de Bikram Yoga qui ont accusé le gourou d'inconduite sexuelle et d'agression sexuelle - y compris Sarah Baughn, Larissa Anderson et Minakshi Jafa-Bodden - Bikram: Yogi, Guru, Prédateur raconte la véritable histoire de Bikram Choudhury.

Qui est Bikram Choudhury?

Bikram Choudhury est né à Kolkata, en Inde, et est arrivé aux États-Unis dans les années 70. Il a ouvert des studios de yoga en Californie et à Hawi’i. Il prétend avoir développé lui-même la série de yoga signature de 26 postures, bien que cette affirmation ait été contestée. Néanmoins, le Bikram Yoga est devenu une sensation en Amérique. En 2006, il y avait plus de 1500 studios de Bikram Yoga dans le monde. Un cours officiel de Bikram Yoga doit être enseigné par des enseignants certifiés Bikram, qui ont suivi neuf semaines de formation approuvées par Choudhury. Devenir professeur de Bikram était comme rejoindre une secte - et la secte grandissait, grandissait et grandissait. Choudhury était leur chef et un gourou du yoga vénéré.

Photo: Netflix

De quoi Bikram Choudhury a-t-il été accusé?

En 2014, Choudhury était poursuivi par cinq femmes l'accusant d'agression sexuelle et de harcèlement. Deux de ces poursuites ont accusé Choudhury de viol. Un accusateur anonyme était un étudiant canadien alors âgé de 18 ans qui avait poursuivi Choudhury pour agression sexuelle, discrimination sexuelle, harcèlement sexuel et coups et blessures sexuelles. Un autre étudiant anonyme l'a accusé de l'avoir violée deux fois et de lui avoir forcé les jambes à prendre des positions de yoga.

Dans le film, Baughn, Anderson et Jafa-Bodden décrivent tous des cas d'inconduite sexuelle avec Choudhury. Baughn, un ancien professeur de yoga, décrit un incident dans lequel, après lui avoir fait une proposition, Choudhury s'est pressé contre elle tout en l'aidant ostensiblement en classe, puis plus tard, elle décrit avoir été agressée par lui dans sa chambre d'hôtel. Anderson, professeur de yoga, raconte avoir été violée par lui dans sa chambre d'hôtel.

Jafa-Bodden, son ancien chef des affaires juridiques, décrit un procès d'un ancien stagiaire de Bikram nommé Pandhora Williams, qui a accusé Choudhury de discrimination raciale. Williams a déclaré qu'elle avait repoussé la diatribe homophobe de Choudhury selon laquelle les homosexuels devraient être mis sur une île et laissés à la mort du sida. Choudhury aurait dit à son assistant: Sortez cette chienne noire d'ici. C'est un cancer. Williams a été expulsée de la classe et n'a pas remboursé ses frais de 10 900 $. Elle a intenté une action pour discrimination raciale.

Photo: gracieuseté de Netflix

Il est également apparu que Choudhury a menti sur son passé de champion de yoga - un mensonge qui a été répété avec joie par les nombreux animateurs de talk-shows et personnalités des médias qui l'ont interviewé. L'accusation finale mise en avant dans Bikram: Yogi, Guru, Prédateur est que la technique du Bikram Yoga - 26 poses et deux exercices de respiration - n’a jamais été la technique de yoga de Bikram en premier lieu. Dans une interview de la tête parlante, Yogi Mukul Dutta accuse Choudhury d'avoir volé et légèrement modifié cette méthode enseignée par son maître, Bishnu Ghosh, dans son livret Yoga Cure.

En 2016, Choudhury a fui le pays après avoir perdu un procès civil de 7,5 millions de dollars contre Jafa-Bodden, qui l'a accusé de conduite grave, continue, omniprésente et offensante à l'égard non seulement des femmes, mais des homosexuels et des minorités raciales. (Peu de temps après le dépôt de la plainte, Jafa-Bodden a été licencié.) À ce jour, Choudhury n'a jamais payé les dommages et intérêts et il n'a jamais été inculpé au pénal. Les femmes qui l'ont accusé d'inconduite sexuelle ont finalement décidé de s'installer.

Certains studios de Bikram Yoga ont choisi de changer de nom pour se dissocier du gourou désormais déshonoré, mais d’autres ne l’ont pas fait. Il n'y a pas de fin heureuse ici: la dernière affirmation du documentaire est que Choudhury a ouvert une nouvelle formation de professeur de Bikram Yoga au Mexique en 2018 et que les studios lui envoient toujours des jeunes filles en formation.

Regarder Bikram: Yogi, Guru, Prédateur sur Netflix