Le documentaire 'Stay on Board' de Netflix met en lumière la pression insupportable à laquelle sont confrontés les athlètes trans

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Le dernier documentaire de Netflix, Restez à bord : l'histoire de Leo Baker – qui a commencé à diffuser aujourd'hui – rend une chose très claire : la société a rendu la vie très difficile aux athlètes trans.



Bien avant de devenir publiquement trans, Leo Baker savait qu'il n'était pas Lacey Baker. Le nom, les longs cheveux blonds, les vêtements et l'insistance incessante sur 'féminin' - rien de tout cela n'était fidèle à la personne que Leo se savait être. Et pourtant, toute sa carrière s'est construite sur le dos de la marque Lacey Baker, l'une des meilleures skateuses « féminines » au monde.



'Je me souviens d'avoir été dans des réunions [en tant qu'enfant], et c'était une conversation entre adultes', se souvient Baker dans une interview pour le documentaire, 'd'entre eux se disaient:' Jusqu'au nom. Lacey Baker. C'est tellement commercialisable.



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Sans aucun mot à dire en la matière, la carrière et les moyens de subsistance de Baker étaient étroitement liés à une identité qui n'était tout simplement pas la sienne. Il savait qu'il était trans et le savait depuis des années. Au moment où les réalisateurs Nicola Marsh et Giovanni Reda ont commencé à le filmer en 2019 – alors qu'il se préparait à faire du skateboard aux Jeux olympiques de 2020 – il avait demandé à ses amis et à sa famille de l'appeler Leo. Mais la plupart des skateurs professionnels le connaissaient encore sous le nom de Lacey. Il avait remporté un certain nombre de compétitions internationales de skateboard sous le nom de 'Lacey Baker', dont la Street League Super Crown en 2016. Il admet que, pendant longtemps, il n'a pas pensé que le coming out serait un jour une option pour lui, à cause de sa carrière.

Photo : Avec l'aimable autorisation de Netflix

Regarder Baker vivre dans cet espace liminal – être constamment mal genré et mal nommé – est douloureux, car cela le déchire si clairement. 'J'ai l'impression de vivre une vie divisée', avoue-t-il à un moment donné. Il ne corrige pas sa mère quand elle l'appelle Lacey. (Elle insiste sur le fait qu'elle fait de son mieux pour se souvenir de son nom et de ses pronoms et, à la fin du film, n'a fait aucun dérapage.) Il sourit et dit 'Merci' lors d'un déjeuner professionnel lorsqu'il est approché par un homme qui semble presque agressivement déterminé à qualifier Leo de 'femme'. Il a même, alors qu'il était au téléphone pour planifier son opération chirurgicale, dit à l'assistante administrative que 'Lacey Baker' est bien pour son nom préféré, jusqu'à ce que sa petite amie le pousse doucement à corriger cela auprès de Lee.



C'est déchirant de voir Baker sacrifier son confort, son bonheur et sa personnalité, tout cela parce qu'il ne veut apparemment déranger personne. Et, bien sûr, parce qu'il sait ce qui se passera - et se passera - quand il sortira enfin trans en tant que skateur professionnel. S'il était quelqu'un d'autre, dit-il, «je ferais simplement la transition et déménagerais dans une nouvelle ville et vivrais heureux pour toujours. Mais je suis un espace où je dois en parler avec le monde. Et je ne veux pas.

Lorsque Baker publie un Instagram demandant aux gens d'utiliser les pronoms ils / eux ou il / lui pour lui, la vile transphobie dans les commentaires est prévisible, peut-être, mais non moins blessante à voir. Alors qu'il continue de travailler pour les Jeux olympiques de 2020, l'hostilité continue. Les athlètes trans sont devenus une sorte d'hyper-fixation pour les conservateurs au cours des cinq dernières années, avec 150 factures anti-trans ont été proposés dans les législatures des États cette année seulement. Certaines personnes dans la vie de Baker l'exhortent à rester dans le placard pendant encore un an. C'est les JO, non ? Mais, comme Baker le dit sans ambages, 'Si j'attends un an de plus, il se peut qu'il n'y ait plus de Lion.'



En fin de compte, il décide de démissionner de l'équipe olympique féminine de skateboard des États-Unis. Son soulagement est palpable, et c'est un moment indéniablement joyeux. 'J'ai l'impression d'avoir purgé ma putain de peine', dit-il. (Cette décision est encore validée lorsque les Jeux olympiques de 2020 sont retardés d'un an grâce à la pandémie de COVID-19.) Pourtant, même s'il est gratifiant de le voir si heureux - enfin libre d'être lui-même dans le monde du skateboard - on ne peut s'empêcher de désespérer à l'injustice de tout cela. Il a pris ce que son agent a appelé « la décision la plus difficile de sa carrière ». Mais tout ce qu'il faisait, c'était être lui-même. C'est le reste du monde qui a rendu cela difficile.

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