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Le documentaire 'Summer of Soul' de Questlove, c'est deux heures de pure joie

Il y a beaucoup de nouveaux films à regarder en streaming ce week-end de vacances du 4 juillet, mais si vous n'en choisissez qu'un, faites-le Summer of Soul (… Ou, quand la révolution ne pouvait pas être télévisée) . Ce documentaire, qui est maintenant en salles et diffusé sur Hulu aux États-Unis, n'est pas seulement un incontournable pour les mélomanes. C'est une montre incontournable pour tout le monde.

Les débuts en tant que réalisateur d'Ahmir Questlove Thompson, mieux connu comme le leader du groupe de hip hop The Roots, L'été de l'âme est en mission pour corriger une lacune dans l'histoire de la musique. L'été 69 est resté longtemps dans les mémoires comme un moment capital non seulement pour la musique, mais pour l'ensemble du mouvement de la contre-culture hippie, grâce au festival de musique de Woodstock dans le nord de l'État de New York. Mais ce même été, à seulement 160 kilomètres au sud de New York, il y avait un autre festival qui faisait danser dans les rues : le Harlem Cultural Festival.

Pendant six semaines, le Mount Morris Park (maintenant Marcus Garvey Park) dans le centre de Harlem a accueilli des performances emballées de Stevie Wonder, Nina Simone, Sly & the Family Stone, Gladys Knight & the Pips, Mahalia Jackson, BB King, The 5th Dimension et plus. Et voici le kicker : tout comme le festival de Woodstock, l'ensemble du festival culturel de Harlem a été filmé. Mais contrairement à Woodstock, dont l'héritage a été cimenté par le documentaire de Michael Wadleigh en 1970, la majorité des images du festival de Harlem, filmées par le producteur Hal Tulchin, n'ont jamais été commercialisées. Jusqu'à maintenant.



Dès la toute première scène, vous comprendrez immédiatement pourquoi Thompson s'est donné pour mission de présenter cette séquence au plus grand nombre possible de globes oculaires. C'est comme sortir d'une machine à remonter le temps au moment le plus cool possible de l'histoire. Vous verrez Stevie Wonder, 19 ans, déchirer un solo de batterie, vous verrez Nina Simone diriger la foule sous les acclamations de Black is beautiful, vous verrez Gladys Knight chanter I Heard It Through The Grapevine, et la plupart plus important encore, vous verrez une foule immense de personnes, dont la grande majorité sont des Noirs, passer le temps absolu de leur vie.

Photo : avec l'aimable autorisation de Searchlight Picture

C'est la joie qui fait L'été de l'âme si spécial, encore plus que les incroyables images d'archives de ce chapitre oublié de l'histoire de la musique. (Bien que cette partie soit sacrément géniale.) Thompson est un conteur naturel, choisissant et choisissant les meilleurs moments à présenter à l'écran, et les images sont savamment éditées par Joshua L. Pearson. Thompson pimente dans des interviews de tête-à-tête, y compris un moment émouvant où les membres actuels de The 5th Dimension regardent les images d'eux-mêmes en 1969, déchirant les souvenirs alors même qu'ils critiquent leur sens de la mode.

Malgré son statut de voix dans l'industrie musicale, Thompson choisit de rester dans les coulisses, ne se mettant jamais lui-même devant la caméra. Il n'y a vraiment pas besoin de tirer le contexte historique ou politique quand tout est déjà là à l'écran, mais il se trouve que la performance de Stevie Wonder se passait en même temps que l'alunissage. Les habitants de Harlem qui sont interrogés dans les segments de l'homme dans la rue ont montré peu d'intérêt pour l'événement. C'est de l'argent gaspillé en ce qui me concerne, dit un homme. [L'argent] utilisé pour aller sur la lune aurait pu être utilisé pour nourrir les pauvres Noirs à Harlem et partout.

Ce dédain – entrecoupé de clips de Blancs enthousiastes à l'idée de l'alunissage et dans le contexte de l'importance que les habitants de Harlem ont clairement trouvé le Festival culturel – est un rappel à quel point nos livres d'histoire sont vraiment biaisés. L'été de l'âme ne peut pas annuler cela, mais cela fait des pas dans la bonne direction. De plus, c'est un plaisir à regarder. Et n'oubliez pas de regarder jusqu'à la fin du générique, pour quelques instants de joie supplémentaires.

Regarder L'été de l'âme sur Hulu