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«Masque of the Red Death» trouve une pertinence renouvelée en 2020 | Décideur

Pour les dizaines et les dizaines de productions qui portent le nom de Roger Corman, il reste (du moins pour moi) celui qui a fait huit adaptations de Histoires courtes d'Edgar Allan Poe au cours d'une surabondance essoufflée de cinq ans de 1960 à 1965. (Eh bien, en fait, sept; l'un d'eux, Le palais hanté , portait juste le titre d'un poème de Poe tout en étant basé sur un court métrage de H.P. Lovecraft) Sept de ces chefs-d'œuvre mineurs mettaient en vedette l'inimitable Vincent Price. Pris comme un cycle, ils m'ont rappelé en tant qu'enfant les films Hammer Horror dans lesquels je venais de me lancer: élégants, pervers, sinistres d'une manière qui n'est pas sans rappeler les bandes dessinées d'EC que j'avais convoitées et, finalement, collectionnées. C'étaient de grands moralisateurs qui se vautraient dans le comportement des hommes bas: Voici ce qui s'est passé lorsque vous avez péché; et voici le péché dans les détails graphiques, moites et gorgés de sang. N'oublions pas, le E dans EC signifiait Éducatif. Les films Poe de Corman étaient exactement ma vitesse et, comme il se trouve, je n’en ai jamais vraiment grandi.

Prendre Le Masque de la mort rouge (1964), le septième des huit et sinon nécessairement le plus grand d'entre eux (sans doute le premier, le smash maussade La chute de la maison Usher est le plus grand d’entre eux), est du moins le plus prémonitoire d’entre eux. Il est si courroucé dans son mépris des excès de la bourgeoisie qu’il fait en fait des satanistes de la classe dirigeante. La nouvelle de Poe, d’où le film tire son titre, est un pastiche plus qu’un récit. Dans ses très rares pages, on rencontre le prince fou Prospero (Price dans le film) qui, au cinquième mois d'une peste, verrouille son palais à son peuple et jette une série de bacchanales sauvages pour ses riches copains au mépris de la Mort Rouge. ravageant son royaume. Si possible, le fléau actuel qui balaie la Maison Blanche est encore plus stupide, car il n'est pas motivé par l'orgueil (comme beaucoup le disent) mais par une stupidité profonde et belliqueuse.

Le prince Prospero croit que la peste existe et exclut les affligés: notre cher chef n'a pas montré une telle conscience. C'est un imbécile. Là où le film gagne sa profondeur, c’est sa représentation des facilitateurs de Prospero: ce troupeau de lardés, de flagorneurs, de privilégiés qui jouent avec bonheur le ver ou le porc à la douce demande de Propero. Le pire des bootlicks est la langue de ver Alfredo (Patrick Magee, le créateur du personnage de Marquis de Sade dans Marat / Sade) qui est aussi sauvage que pervers. C’est Alfredo qui donne du revers à la douce Esmerelda (Verina Greenlaw), une petite personne de la cour de Prospero qui a accidentellement renversé un verre de vin sur les pantoufles de soie d’Alfredo. Et c’est Alfredo sur qui le compagnon d’Esmerelda, Hop-Toad (Skip Martin), s’habille en singe et met le feu au plaisir et à l’horreur fugace de la fête de Prospero.



Oui, Le Masque de la mort rouge est aussi une adaptation de Hop-Frog de Poe, l'un des vengeurs de l'auteur à propos d'un nain allumant un monarque corpulent et son cabinet en feu dans un accès de fureur vertueuse. Le héros de la pièce, cependant, bien qu'elle soit oubliée pendant une grande partie de son apogée, est la paysanne Francesca (Jane Asher), prise par Prospero comme prisonnière pour servir de jouet obligé de choisir entre la vie de son père et celle de son amant à l'esprit révolutionnaire. Elle protège sa nudité pendant une séquence de bains forcés, sert de substitut lors d’une promenade dans la maison de l’effroi à travers les donjons de Propero, et fournit l’image de son Ariane traversant le labyrinthe du Minotaure. Elle est le prototype de l'archétype final féminin des slashers qui proliférerait à peine quelques années plus tard, et sa fraîcheur face à Price dans toute sa gloire est une tension qui est encore efficace.

Photo: Collection Everett

Elle gagne la jalousie de la compagne de Prospero Juliana (Hazel Court) qui, après avoir bu une potion, est le projecteur de la longue séquence de rêves filtrée en couleurs du film, pleine d’images vaguement sado-masochistes et d’un orientalisme inquiétant. Je mentionne cela parce que les excès de Prospero ont en eux un sens de la décadence de Weimar qui inclut parmi ses distractions désespérées la fétichisation de la différence. Le film, de toutes les choses qu'il satire, suggère ainsi une prise de conscience en 1964 de la façon dont les idylles des riches ne sont si souvent que la diabolisation de ce qu'ils craignent le plus: handicap physique, cultures immigrantes, pauvreté et sexualité féminine sans entraves. . C'est la plateforme GOP sur exactement .

Le directeur de la photographie pour Le Masque de la mort rouge est le cinéaste légendaire Nicolas Roeg. Vous pouvez voir dans son travail ici les graines de scènes - en particulier, son L'homme qui est tombé sur terre et Performance - tandis que la révélation finale d'un monstre en rouge présage le fantôme mémorable et mémorablement minuscule de Roeg de Ne regardez pas maintenant . Roeg donne au film une impression de drogue saturée de couleurs. Regardez comme une femme est tuée par un faucon - la façon dont la caméra se déplace en sympathie avec les barres obliques et en tension contre sa terreur. C’est un divertissement superlatif, en d’autres termes, aussi astucieux qu’incandescent dans sa fureur.

Masque et Hop-Frog parlent tous deux de la rage de Poe contre une classe dirigeante qui est allègrement, assassiner inconsciente de la souffrance de leurs sujets, mais le film, tout en portant une partie de cette indignation, est plus indigné par la coterie de lamproies suspendues à la fois mollement et tenace du ventre de leur grand requin blanc: muet et affamé. Lorsque le fléau vient pour eux comme le font les fléaux, il ne s'agit pas de l'impératif biologique d'un prédateur suprême de trouver un hôte, mais anthropomorphisé comme une ligne de métaphores bergmaniennes en robe, cherchant à égaliser les règles du jeu en plantant même la classe aristocrate en dessous . Le Masque de la mort rouge Il s'agit d'une révolution violente, apparaissant juste avant notre dernier été de sentiments progressistes et de protestations ferventes, et de trouver une seconde vie maintenant au milieu de la nôtre actuelle.

Walter Chaw est le critique de cinéma principal pour filmfreakcentral.net . Son livre sur les films de Walter Hill, avec une introduction de James Ellroy, est prévu pour 2020. Sa monographie pour le film de 1988 MIRACLE MILE est maintenant disponible.

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