Diffusez-Le Ou Sautez-Le

Revue Nat Geo 'Genuis: Aretha Franklin': Diffusez-le ou sautez-le?

National Geographic s'attaque à Aretha Franklin dans cette dernière itération de son génie séries. Sur huit épisodes, il propose des performances musicales passionnantes aux côtés de configurations biographiques standard.

GÉNIE: ARETHA : Diffusez-le ou ignorez-le?

Coup d'ouverture: Chicago, 1967, nous dit un titre, et Aretha Franklin (Cynthia Erivo) apparaît sur scène, déchirant Chain of Fools alors qu'une caméra à balayage capte ses sœurs chanteuses sashaying et de secours et un groupe de swing.

L'essentiel: National Geographic's Génie La série passe de la dramatisation de la vie de Picasso et Einstein au profit d'une légende plus contemporaine de la chanteuse, compositrice et interprète Aretha Franklin. Cynthia Erivo joue Aretha avec un sens contenu de la verve, Courtney B. Vance est en forme riche en tant que son père prédicateur C.L., et dans ce premier épisode de huit, David Cross apparaît en tant que producteur de disques Jerry Wexler. Nous sommes en 1967 et Aretha Franklin a quitté Columbia Records pour Atlantic et le berger de Wexler, qui a récemment fait de Wilson Pickett une star. Franklin et son mari impétueux Ted (Malcom Barrett) sont en Alabama pour enregistrer avec la célèbre section rythmique Muscle Shoals, seulement pour être choqués quand ils apprennent que tous les musiciens sont blancs. Pourtant, Franklin s’installe au piano pour sortir I Never Loved A Man (The Way I Love You), et le prodigieux talent de chanteur d’Erivo devient évident. (Erivo a remporté une pile de récompenses pour son travail dans le récent renouveau de Broadway La couleur pourpre .) Wexler sait qu'il a une perle sur un artiste formidable. Nous avons la chanson, nous avons le talent. Nous devons juste trouver le groove. Mais la session échoue lorsque Ted se lance sur un trompettiste, et les courants raciaux tourbillonnent de manière inquiétante.



Alors que Franklin essaie de tracer son prochain mouvement de carrière avec Wexler en 1967, Génie revient sur son enfance à Detroit, en chantant dans la chorale de l’église de son père C.L., New Bethel Baptist. Vance dépeint l'aîné grégaire Franklin avec une joie loquace, se penchant dans ses sermons animés pleins d'écritures et des éclats de chansons. Vance est tout aussi génial que Franklin, un homme qui, selon les mots de Ted, aimait autant le samedi soir que le dimanche matin. Lors d’une fête chez lui, Art Tatum accompagne Dinah Washington dans une ballade, et tout le monde est époustouflé par la belle voix chantante de la fille de C.L. et sa capacité géniale à interpréter la musique. La féminisation en série de C.L.est un facteur dans la formation de la vision de sa fille sur la vie, mais elle se sent également habilitée par lui alors qu'il l'encourage à diriger la chorale et l'emmène au studio où ses sermons enregistrés sont pressés sur vinyle.

Avec un Ted en colère qui la suit toujours, Franklin redémarre les sessions de Muscle Shoals avortées, cette fois à New York. Les enregistrements sont un succès à la radio pop, et la carrière de Franklin en tant que chanteur de soul émouvant avec un talent pour la célébrité généralisée est née. L'épisode se termine par une performance à Chicago où Aretha fait tomber la maison et est couronnée la reine de la soul. Mais c'est doux-amer, car son mariage avec Ted est sur les rochers. Est-ce la vie dont rêvait une jeune Aretha? Chaque homme de sa vie est-il un cocktail volatile de partisan et de méchant? Et comment une femme noire travaillant dans un monde pop blanc peut-elle finalement gagner le respect qu'elle mérite?

Photo: © National Geographic / avec la permission d'Everett Collection

De quoi les émissions vous rappelleront-elles? Génie: Aretha n'est pas la seule biographie de Franklin sur le bloc. Le respect devrait baisser en août 2021 avec Jennifer Hudson dans le rôle d'Aretha et Forrest Whittaker dans le rôle de C.L. À noter également Amazing Grace (2018), un film de concert tiré des performances d'Aretha Franklin en 1972 qui est devenu l'album gospel Amazing Grace . Le film avait une histoire torturée de sorties annulées et de poursuites pour licence, et a finalement été publié à titre posthume après la mort de Franklin en 2018.

Notre prise: Le respect , le premier épisode des huit parties Génie: Aretha est construit de manière elliptique, avec l'action passant de 1967 et de la première série de succès de Franklin à Muscle Shoals, Alabama et FAME Recording Studio, en arrière dans le temps jusqu'à Detroit et une jeune Aretha chantant à l'église, en avant à nouveau à Little Re rencontrant le racisme tout en accompagnant son père CL lors de l'une de ses tournées de prédicateurs itinérants, et enfin de retour à Chicago, où elle est couronnée reine de la soul alors même que son mariage combatif avec Ted White vient à bout. Le format fait tourner tous les éléments à l'œuvre dans le monde d'Aretha - son talent indéniable et son succès en plein essor, les voyages de pouvoir et les agendas contradictoires des hommes de sa vie, et les expériences formatrices avec la performance, le vice et les conflits raciaux - tourbillonnent autour d'elle dans un manière qui devient désorientante. Nous comprenons que Ted considère Aretha principalement comme son ticket de repas, et nous comprenons que son éducation a informé sa vision des fautes des hommes. (Faites attention à ces sumbitches, vous entendez? Dinah Washington dit à une jeune Aretha.) Mais peu d'attention est accordée aux propres enfants d'Aretha, seulement une brève mention de ses premiers travaux avec Columbia Records, et aucun aperçu de la façon dont elle est arrivée sur l'orbite. d'Atlantic Records et Jerry Wexler. Respect, la chanson signature de Franklin et un morceau qui a été enregistré pendant la période décrite ici, ne fait pas partie des numéros musicaux de l’épisode, n’est mentionné qu’en passant, et même alors seulement comme une esquisse lyrique. Génie: Aretha veut que nous comprenions à quel point toutes les forces concurrentes de sa vie ont exercé leur volonté sur la femme en son centre, mais sa présentation est confuse.

Cynthia Erivo garde fermement la passion du succès et du respect qui brûlent en Franklin, et elle s’illumine chaque fois qu’elle chante ou qu’elle est assise au piano. C'est une performance intéressante qui devrait rester convaincante car Génie joue sa série de huit épisodes. Et pour cette question, la mastication de paysages divertissants de Vance devrait également rester forte.

Sexe et peau: Rien de direct, mais il y a des danses sérieusement salaces qui se passent lors d’une fête sauvage chez C.L.à Detroit.

Coup de départ: L'épisode culmine avec Aretha disant à un public comment elle exige le respect - je suis payé avant de jouer - et marchant dans les coulisses pour rencontrer un Ted en colère, attendant dans les coulisses. Alors que ses coups et ses protestations à la porte de sa loge passent de cajolants à menaçants, la caméra prend le visage d'Aretha alors qu'elle regarde dans son miroir. Et elle enlève lentement son maquillage pour révéler le vilain méné qui sonne dans une orbite.

Sleeper Star: Une jeune Aretha Franklin rencontre Dinah Washington lors d’une soirée chez son père et épate la chanteuse légendaire avec son chant sans effort. Plus tard, alors que Washington lui donne des conseils de femme à femme sur les hommes et leurs faiblesses, et Stacey Sargeant y joue avec un mélange formidable de classe, d'audace et de brusque.

La plupart des lignes Pilot-y: La presse se presse autour d'Aretha Franklin, qui vient d'être couronnée Reine de la Soul. Chanter de la musique pop signifie-t-il que vous tournez le dos à l’église? Elle est prête à répondre à cette question. Eh bien, ma voix est un cadeau de Dieu, alors comment pourrais-je faire cela?

Notre appel: Diffusez-le. Génie: Aretha semble contente de raconter l’histoire de Franklin à travers des événements marquants de sa vie. Ces larges traits laissent des lacunes narratives importantes, mais le chant magnétique et le jeu d'acteur de Cynthia Erivo contribuent grandement à le maintenir à jour.

Johnny Loftus est un écrivain et éditeur indépendant vivant en liberté à Chicagoland. Son travail est apparu dans The Village Voice, All Music Guide, Pitchfork Media et Nicki Swift. Suivez-le sur Twitter: @glennganges

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