Diffusez-Le Ou Sautez-Le

Revue PBS «Toutes les créatures grandes et petites»: Diffusez-le ou sautez-le?

En 1970, le vétérinaire Alf Wight, écrivant sous le nom de plume James Herriot, a publié le livre Si seulement ils pouvaient parler à propos de ses débuts en tant que vétérinaire rural dans les Yorkshire Dales. Cela a conduit à une série de livres, à quelques films et à une série télévisée bien-aimée - Toutes les créatures grandes et petites - qui a fonctionné de 1977-80 et 1988-90, avec quelques promotions entre les deux. À l'occasion du 50e anniversaire du premier roman, une nouvelle version de Toutes les créatures a été réalisé, diffusé au Royaume-Uni en 2020. Est-ce à la hauteur des livres d'Herriot et de la série originale?

TOUTES LES CRÉATURES GRANDES ET PETITES : Diffusez-le ou ignorez-le?

Coup d'ouverture: Scènes de Glasgow, où James Herriot (Nicholas Ralph) a vécu avec ses parents. Glasgow, 1937.

L'essentiel: James, qui vient de sortir de l'école vétérinaire, a postulé pour des emplois dans des communautés agricoles du Royaume-Uni, mais n'a reçu que des refus. Il a pu travailler sur les animaux de compagnie dans le cabinet de son père, mais il souhaite élargir ses horizons au bétail. Il reçoit une lettre de la pratique de Siegfried Farnon (Samuel West), tout en bas dans les Yorkshire Dales, l'invitant à une entrevue.



C’est un long voyage, et James descend au milieu de nulle part, ce qui le rend en retard. Mme Hall (Anna Madeley), la maîtresse de maison, est toujours heureuse de le voir, car Siegfried a traversé une tonne d'assistants et travaille lui-même à mort. Lorsque Siegfried arrive précipitamment, il dit à James de rentrer chez lui, car il n'a pas besoin d'un autre assistant, mais Mme Hall insiste. Siegfried décide donc d'en faire une interview pratique et emmène James sur ses appels quotidiens.

Après avoir traversé les spectaculaires collines des Dales, ils arrivent dans une ferme où un cheval a des problèmes avec l'un de ses sabots. Il est un peu hésitant, se fait jeter dans la boue à plusieurs reprises, au grand amusement du fermier, mais donne une main ferme. Après leur journée ensemble, Siegfried, officieux mais généreux, lui donne le poste à titre d'essai; après un dernier verre, il laisse James au pub local pour répondre aux questions des fermiers locaux, et ils le saoulent. Il entre dans le chenil où sont hébergés les animaux traités et nourrit les chats. Mme Hall sauve sa peau en le mettant au lit.

Le lendemain, ils se rendent à la ferme Alderson, où James est abordé par un énorme taureau, mais il rencontre également formellement la fille aînée du fermier, Helen (Rachel Shenton), qu'il a brièvement rencontrée dans le bus la veille. Elle dirige essentiellement la ferme et est la mère de sa petite sœur Jenny (Imogen Clawson). Nancy dit à James que Siegfried a un cœur d'or sous son extérieur bourru. Un conseil: il aime les gens qui lui tiennent tête.

Plus tard dans la journée, de retour au bureau, Siegfried a failli trouver le mauvais chat après que James eut mis les chats ivre dans les mauvaises cages la nuit précédente. Il congédie James, mais Mme Hall essaie de le convaincre de donner une seconde chance à James. Tard dans la nuit, un autre fermier arrive, disant qu'une de ses vaches a du mal à mettre au monde son veau. James passe à l'action et prend toute la nuit à sortir le veau, sauvant ainsi le veau et la mère. Mais Siegfried ne cesse d'être bourru avec James que lorsque James crie, Quelqu'un vous a dit à quel point vous êtes insupportable?

Photo: MATT SQUIRE / PBS

De quoi les émissions vous rappelleront-elles? L'original Toutes les créatures grandes et petites série, qui a fonctionné par intermittence entre 1978 et 1990.

Notre prise: J'ai un faible dans mon cœur pour Toutes les créatures grandes et petites , parce que mon père a lu tous les livres de James Herriot et était devant sa télé lorsque les nouvelles saisons de la série originale sont arrivées sur notre chaîne PBS locale. À la fin des années 70, si je voulais regarder la télévision, je devais aussi regarder.

Il y avait quelque chose dans les trois premières saisons de l'émission (diffusées entre 1977 et 1980) qui se rapportait à moi d'âge scolaire primaire, bien que cela semble être une émission ennuyeuse et douteuse sur une clinique vétérinaire rurale dans les années 30 et 40. . Mais les personnages étaient si bien écrits et avaient une telle chimie ensemble, que les épisodes étaient divertissants, même pour un petit enfant agité. Je me suis tellement souvenu de ces premières saisons que je connais plus Peter Davison pour avoir joué le jeune frère de Siegfried, Tristan, que pour jouer The Doctor sur Docteur Who .

C'est donc avec cet objectif que j'ai regardé ce remake, qui a été diffusé sur Channel 5 au Royaume-Uni en 2020, à l'occasion du 50e anniversaire du premier livre d'Herriot, Si seulement ils pouvaient parler. Il est à la hauteur de l’original et des livres d’Herriot, avec une distribution convaincante et l’avantage supplémentaire d’un budget plus important que la série des années 1970, permettant plus de tournage en extérieur dans la campagne spectaculaire des Dales.

Le seul des personnages principaux que nous ne rencontrons pas dans le premier épisode est Tristan Farnon (joué dans cette version par Callum Woodhouse), mais le premier épisode était une bonne introduction à la relation oncle-neveu qui se développera entre James et Siegfried. , avec James capable de percer la coquille de bonbons durs de Siegfried et d'atteindre l'amant des animaux et le vétérinaire de premier ordre en dessous. Il montre également ce que sera la série, avec un drame léger, un soupçon de comédie légère et de nombreuses scènes de bétail dans des enclos boueux.

Samuel West joue Siegfried à sa manière, mais avec autant de bourru que le regretté Robert Hardy, qui a insufflé au personnage une certaine croûte britannique classique des années 30. Il joue Siegfried comme il se doit, un homme direct et direct qui aime les animaux et qui est très confiant en ses capacités de vétérinaire. Nicholas Ralph est également bon comme James, joué par Christopher Timothy dans la série originale. Lui et West se déclenchent tout de suite, et dans les quelques scènes que Ralph a avec Shenton, qui joue le futur amour de Nancy, vous pouvez sentir que les deux vont arriver quelque chose, même tout ce qu'elle fait est d'apaiser un taureau curieux.

Toutes les créatures a certainement une ambiance douce et caractéristique, mais cette ambiance peut être un baume pour ce qui souffre, eh bien, à peu près tout le monde en ce moment. Des histoires douces qui impliquent fortement des animaux de ferme et des relations interpersonnelles pourraient bien être ce dont nous avons besoin, en particulier des histoires aussi bien faites que cette série.

Sexe et peau: Sauf pour une vache qui met bas, rien.

Coup de départ: James revient de la ferme dans la vieille voiture branlante de Siegfried dont les freins ne fonctionnent que de temps en temps. Mais pour gravir une côte particulière, il a besoin de gagner de la vitesse. Il a échoué la première fois, mais cette fois, il se remet, whoohooing son chemin en bas de la colline.

Sleeper Star: Anna Madeley dans le rôle de Mme Hall, la maîtresse de maison de la maison et de la clinique de Farnon. Elle semble être la seule à avoir une image complète de Siegfried en tant que personne et est déterminée à aider James à devenir l'assistante de Siegfried.

La plupart des lignes Pilot-y: Le fermier dont James a traité le cheval raconte l'histoire du jeune médecin tombant dans la boue alors que Siegfried et James entraient dans le pub.

Notre appel: Diffusez-le. Avec de belles performances et une cinématographie spectaculaire, la nouvelle version de Toutes les créatures grandes et petites incitera certainement les fans des livres d'Herriot à revenir en arrière et à les revoir, et cela amènera également de nouveaux fans dans le giron.

Joel Keller ( @joelkeller ) écrit sur la nourriture, le divertissement, la parentalité et la technologie, mais il ne se trompe pas: il est accro à la télévision. Ses écrits ont été publiés dans le New York Times, Slate, Salon, RollingStone.com, VanityFair.com, Fast Company et ailleurs.

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