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Scène du bain de Ben-Hur: l’arrière-plan de la tristement célèbre controverse du film | Décideur

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Ben-Hur (1959)

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Alors que nous nous asseyons ici à la veille d'un événement à la fois improbable et inévitable - un Ben Hur remake mis en scène comme un blockbuster d'action infusé de testostérone - il est probablement important de se rappeler que le Ben Hur qui existe dans nos esprits est très différent de la Ben Hur qui existait à l'écran (ou sur la page, ou dans le studio de son) en 1959. Au cours des 57 années qui ont suivi, quelques éléments ont contribué à conférer au film le statut d'intouchable, le premier étant le fait qu'il a remporté 11 Oscars. , toujours le plus grand nombre d'Oscars jamais remporté par un film. (Ce total a ensuite été égalé par Titanesque et Le Seigneur des Anneaux: Le Retour du Roi .) Mais alors que les Oscars, le prestige et le fait que l'intrigue du film traite directement (bien que de manière oblique) de la vie et de la mort de Jésus-Christ, tous contribuent à une certaine image de Ben Hur , il y a toujours eu des vues alternatives du film. L'un des plus célèbres est venu de la bouche d'un de ses propres scénaristes.

Dans le film documentaire de 1995 Le placard celluloïd (basé sur le livre et la série de conférences de Vito Russo), l'histoire sommaire d'Hollywood avec la représentation de l'homosexualité à l'écran a été étudiée avec beaucoup de détails. Du Hays Code à la League of Decency, des méchants queer aux lesbiennes prédatrices, des acolytes fey aux tragiques victimes du sida, Le placard celluloïd mettez à fond l’histoire d’Hollywood de moralisation, d’effacement et de diabolisation codés des personnages homosexuels. Il a également souligné les nombreuses façons dont, bien que limités par les codes de production des années 40, 50 et 60, les cinéastes ont quand même réussi à se faufiler dans le contenu gay. C'est là que nous arrivons Ben Hur .

Basé sur un roman de 1880, Ben-Hur: une histoire du Christ , le film a été réalisé par le grand hollywoodien William Wyler, et le scénariste Gore Vidal a été l'un des nombreux à avoir réussi le scénario. Dans Le placard celluloïd , Vidal déclare en termes non équivoques qu'il a scénarisé le film comme une confrontation entre les ex-amoureux Ben-Hur (Charlton Heston) et Messala (Stephen Boyd). En outre, Vidal affirme qu'après consultation avec Wyler et Boyd (mais pas Heston, qui aurait objecté), il a écrit une scène particulière, où les séparés Ben-Hur et Messala se rencontrent à nouveau, avec un sous-texte gay lourd.



J'ai dit: 'Eh bien, je n'utiliserai jamais le mot', dit Vidal. «Il n’y aura rien de manifeste. Mais il sera parfaitement clair que Massala est amoureux de Ben-Hur. Vidal, comme à son habitude, ne pouvait s'empêcher de dépeindre Heston comme un imbécile ignorant, dont Wyler aurait dit qu'il s'effondrerait s'il savait ce qu'on lui demandait de jouer. Alors Heston pense qu'il joue Francis X. Bushman [qui a joué Ben-Hur dans la version silencieuse de 1925]. Et Stephen Boyd le joue en morceaux . Il y a des regards qu'il lui lance qui sont tellement clairs.

C'est un fantastique histoire, l'une des meilleures traditions hollywoodiennes, non seulement parce qu'elle perce le ballon d'un film aussi prestigieux et Jésus-y que Ben Hur - Vidal l'a appelé magnifiquement junky, ce qui est plus proche de la vérité - mais parce qu'il jette l'icône conservatrice Heston dans le rôle de sissy involontaire. Ce qui ressemble à exactement quelque chose que Gore Vidal ferait. Ou du moins prétendre qu'il l'a fait; Heston a nié avec véhémence que Vidal avait beaucoup à voir avec le produit fini de Ben Hur du tout. (Lis La réponse de Vidal à cette affirmation dans L'avocat en 1996 si vous recherchez une teinte immaculée.)

Vidal, écrivain et intellectuel, a rejeté les descripteurs comme homosexuel et hétérosexuel comme définitions, mais il serait faux de dire que l'homosexualité de Vidal est au cœur de son rôle de provocateur social, une pose qu'il a souvent prise, généralement en opposition à des conservateurs comme Heston. et William F. Buckley. (Si vous recherchez un portrait fantastique de Vidal et Buckley en tant que combattants intellectuels, cherchez Le meilleur des ennemis , un superbe documentaire de l'année dernière.)

Cette interprétation de Ben Hur C’est très amusant, mais c’est aussi important. Pendant des décennies, le système hollywoodien a systématiquement effacé les réalisations des hommes et des femmes homosexuels. Après avoir écrit les films, les avoir joué, les avoir dirigés et avoir été impliqués dans l'industrie cinématographique à tous les niveaux, les hommes et les femmes gays ont été enfermés et les personnages homosexuels ont été masqués et effacés. Avec Ben Hur , nous en avons un de retour. Ce conte quasi biblique mettant en vedette Charlton damn Heston est aussi gay que des flammes, et selon l'un de ses écrivains, il l'a été dès le moment où il a été filmé.

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