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Voici comment «Lady and the Clochard» a abordé la chanson problématique du chat siamois | Décideur

Vous savez, certaines choses ne vieillissent pas bien. C’est ce que vous devez garder à l’esprit chaque fois que vous revoyez un film que vous avez aimé il y a longtemps - et c’est certainement vrai pour une grande partie de la production de Disney. C'est juste le nom du jeu lorsque vous produisez du contenu depuis plus de 90 ans. Pensez-y: Disney a franchi des étapes majeures dans la culture pop depuis près d'un siècle, ce qui signifie qu'ils ont traversé la Seconde Guerre mondiale et l'ensemble des mouvements des droits civils et féministes jusqu'aux idées en expansion d'aujourd'hui sur l'identité de genre. Pour beaucoup d’adultes, Disney est plus âgé que ses grands-parents.

Disney + est rempli de plus de 600 titres tirés de huit décennies de divertissement à partir de 1937 Blanche-Neige et les sept nains (le tout premier long métrage d'animation) jusqu'en 2019 Avengers: Fin de partie (le plus grand film de tous les temps). Cela a laissé Disney avec un dilemme: comment gèrent-ils les aspects de leur bibliothèque qui étaient définitivement malavisés mais peut-être pas controversés il y a 50 ans? Et que font-ils si l'une de leurs nouvelles offres est un remake qui comprend l'un de ces moments induisant le yikes?

C'est exactement l'énigme que Disney a confrontée avec son remake en direct du classique animé de 1955 la belle et le Clochard . Le film a été une partie importante du canon de Disney pendant 60 ans, il était donc lié pour obtenir le traitement en direct par la suite. Il n’ya qu’un seul hic: le chant du chat siamois.



L'air a été co-écrit et interprété par Norma Deloris Egstrom, connue professionnellement sous son nom de scène Peggy Lee. Elle était une star de la chanson majeure de l'époque, et obtenir Peggy Lee dans un film de Disney était un gros problème. Le problème? The Siamese Cat Song est une caricature raciste de ce que les Blancs pensaient des Asiatiques à l'époque. Leurs noms sont racistes (Si et Am), leur conception est raciste (ces dents), leurs voix sont racistes (cet anglais et cet accent brisés) et la musique est raciste (ce gong). Leur rôle dans l'intrigue est également raciste: ces Asiatiques détruisent absolument la maison de Lady et l'encadrent pour tout. Ce sont de véritables méchants.

Les chats ne faisaient pas non plus partie du matériel source, bien que la chose drôle à propos de la belle et le Clochard est que l'histoire est en fait antérieure au matériel source crédité. Le film a commencé en 1937, à peu près à l'époque Blanc comme neige a été libéré, lorsque l'artiste Disney Joe Grant a raconté une histoire sur son épagneul Springer anglais, nommé Lady, jaloux de son nouveau bébé. Walt Disney a adoré l'idée et le film a été mis en production, ce qui a en quelque sorte évité la méthodologie Disney communément acceptée consistant à adapter les contes de fées et la littérature classique. Ce serait peut-être le premier long métrage original de Disney, jusqu'à ce que Disney lise une histoire écrite par Ward Greene publiée dans Cosmopolite .

Publié en 1945, Happy Dan, le chien cynique a ajouté la partie Tramp du la belle et le Clochard équation. L'histoire parlait d'un chien d'escroc qui a trompé les gens hors de leur nourriture (comme le fait Clochard dans le film). Disney a acheté les droits de l'histoire et donc la demoiselle est devenu la belle et le Clochard . C'était aussi, apparemment, l'idée de Disney d'ajouter une paire de chats siamois espiègles à l'histoire.

Photo: Entreprises Disney

En 2019, cependant, nous savons que cette représentation de Si et Am est réductrice de la culture asiatique, et Disney l'a mise à jour pour le remake. Au lieu de The Siamese Cat Song, les deux intrus chantent un numéro appelé What a Shame. Au lieu d'être des chats siamois, la paire est constituée de minces chats gris avec des rayures sombres. Au lieu d'avoir un son vaguement asiatique rempli de gong, What a Shame est un numéro de blues optimiste et influencé par le ragtime, similaire à ce qui était populaire auprès du public au début des années 1900, lorsque le film est tourné. Au lieu de cette chanson ragtime, un genre avec des racines dans les communautés afro-américaines du début du siècle, chantée par un artiste blanc (comme Peggy Lee chantant une chanson vaguement asiatique dans les années 50), What a Shame est écrit et interprété par des artistes noirs, des frères et des collaborateurs fréquents de Janelle Monae, Nate Rocket Wonder et Roman GianArthur. Et au lieu que les chats soient les seuls personnages du film codés comme autres, le nouveau la belle et le Clochard présente une distribution en direct et une voix remplie d'interprètes de couleur.

Ce n’est pas non plus le seul numéro de Wonder et GianArthur dans le film. Ils ont également produit la version de Monae de He’s a Tramp et la chanson originale That’s Enough. Vous pouvez en savoir plus sur le travail de Wonder avec son duo funk Deep Cotton, et GianArthur a collaboré avec Monae sur ses albums L'ArchAndroid et La dame électrique .

C’est ainsi que Disney a corrigé le cours du remake, en modifiant un aspect de l’histoire qui ne faisait pas partie du discours original de l’animateur et ne faisait pas partie du matériel source crédité. Et cette correction de cap a donné au canon de Disney un nouveau numéro musical qui est un hommage à la période. Mais les fans de numéros musicaux culturellement appropriés, inexacts et insensibles d'il y a 60 ans n'ont pas à s'inquiéter: la chanson est toujours incluse dans le film d'animation original.

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