1972 Concert Doc 'Elvis On Tour' voit le roi commencer à se défaire

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45 ans après avoir tiré sa révérence, Elvis Presley est toujours dans nos esprits. Aimé par beaucoup, rejeté par d'autres, souvent incompris, son impact sur la culture pop et la musique pop peut être débattu mais jamais nié. Ses premiers enregistrements ont été parmi les premières manifestations du rock n 'roll, son succès retentissant a inauguré le marché de la musique pour adolescents et son déclin ultérieur a été une source constante de comédie et de caricature. Films récents, dont le documentaire de 2018 Elvis Presley : le chercheur et de Baz Luhrmann Elvis , ont tenté de réhabiliter son image et d'expliquer son importance aux générations trop jeunes pour se souvenir de son règne en tant que soi-disant 'King of Rock N' Roll'.



Comme les empires et les artistes, la vie et l'œuvre d'Elvis sont discutées par époques. Les années Sun, les jours d'Hollywood, le retour de 68, Vegas. En termes plus grossiers et cruels, sa carrière est souvent partagée entre les périodes 'Skinny Elvis' et 'Fat Elvis'. Réalisé par Robert Abel et Pierre Adidge et actuellement diffusé sur HBO Max , le documentaire de 1972 Elvis en tournée raconte le début de la fin. Alors qu'il était encore au sommet de sa popularité et en pleine maîtrise de ses talents, les fissures dans les murs du château commencent à s'approfondir.



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Destiné à dépeindre Elvis dans son état naturel, le film suit Presley lors de sa tournée à travers le Sud et le Midwest. Entre les représentations, nous revenons sur des extraits de Le spectacle d'Ed Sullivan et sa première ascension vers la gloire. Outre les images accessoires des coulisses, Elvis ne parle jamais directement à la caméra. Au lieu de cela, nous l'entendons en voix off. Il parle doucement et rarement, révélant ses peurs élémentaires et discutant de la réaction extatique qu'il inspire avec émerveillement. « Je dois plaire au public. Je dois les exciter », dit-il. Il a l'air de parler tout seul.



Photo: Everett Collection

Quand on voit Elvis pour la première fois, c'est au ralenti au générique d'ouverture. Les bajoues commencent à émerger et le bleu bébé n'est décidément pas sa couleur. Ensuite, il est dans un triptyque, dans des variations rouges (enfin, bordeaux, vraiment), blanches et bleues de sa combinaison de super-héros se préparant à monter sur scène. Un roulement de tambour l'introduit alors que le groupe commence à cuisiner sur 'See See Rider', un blues traditionnel mis à jour au fil des ans par des vagues successives de musiciens noirs et blancs. Il attache une guitare acoustique qu'il utilise principalement comme accessoire ou peut-être pour se rappeler ses racines rockabilly.

Il convient de noter que les musiciens d'accompagnement d'Elvis de la fin des années 60 sont revenus jusqu'à sa mort, étaient une centrale électrique absolue, centrée autour du maître influent de Telecaster James Burton à la guitare principale, du batteur Ronnie Tutt et du bassiste Jerry Scheff, entre autres. Ils sont rejoints sur scène par le groupe vocal R&B The Sweet Inspirations et la chorale gospel JD Sumner & The Stamps Quartet aux chœurs et un petit orchestre. Les chansons rapides sont livrées avec la puissance tonitruante d'un train de marchandises tandis que les numéros plus lents dégoulinent d'une douceur sucrée.



Lorsqu'il n'est pas sur scène, on voit Elvis en studio, enregistrant des ballades larmoyantes dans des studios enfumés. Les lunettes de soleil fixées en permanence sur son visage le protègent du regard des badauds. Elvis n'a écrit aucun de ses propres morceaux, mais la chanson 'Separate Ways' pourrait parler de son mariage raté avec Priscilla Presley. 'Nous ressemblons presque à des étrangers, Tout ce qui reste entre nous, ce sont les souvenirs que nous avons partagés / Des moments où nous pensions que nous nous soucions les uns des autres.' Leur relation a commencé alors qu'elle était encore adolescente, mais ils se sont séparés en février 1972. Après la séance, Elvis monte à bord de son jet personnel et atterrit dans une ville sans nom où des femmes dans la rue lui crient dessus pendant qu'il s'enregistre à son hôtel.

De retour sur scène, la foule se déchaîne à nouveau. Elvis s'imprègne de l'adulation mais joue pour lui-même, le public n'étant pas participant mais témoin. Sur certaines chansons, il est satisfait de lui-même et le téléphone. À d'autres moments, il est possédé, intoxiqué par son propre pouvoir de star. Au bout d'un moment, tout se brouille, la course sur et hors de la scène, une boucle sans fin d'acclamations et de frénésie suivie d'un isolement, ponctué de coups de karaté et de remerciements.



Avant la finale, Elvis demande au Stamps Quartet d'interpréter l'hymne 'Sweet, Sweet Spirit'. Il semble enfin heureux, écoutant les yeux fermés et prononçant les mots. Il enchaîne avec 'Lawdy Miss Clawdy' de Lloyd Price, à propos d'un amant qui aime 'baller toute la matinée' et 'Ne rentrez pas à la maison jusqu'à tard dans la nuit'.

Elvis termine la foule avec un 'Can't Help Falling In Love' enjoué. Cela se termine avec Elvis à genoux, sa cape de super-héros complètement déployée, les yeux roulant à l'arrière de la tête alors que les fans fondent en larmes. Alors qu'il se dirige vers la sortie, nous voyons le colonel Tom Parker attendre dans une limousine à l'arrière. C'est glaçant. Alors que la limousine s'éloigne, un annonceur sur scène annonce : « Elvis a quitté le bâtiment ». Aucun roi ne règne éternellement. Cinq ans plus tard, il mourra ignominieusement dans sa salle de bain à l'âge de 42 ans.

Benjamin H. Smith est un écrivain, producteur et musicien basé à New York. Suivez-le sur Twitter : @BHSmithNYC.

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