Diffusez-Le Ou Sautez-Le

Critique HBO «The Way Back»: Diffusez-le ou sautez-le?

Le chemin du retour fait ses débuts sur HBO après avoir emprunté une piste désormais trop familière: la sortie en salle a déraillé par les verrouillages de COVID-19 pour faire ses débuts hâtifs en VOD numérique aux services de streaming par abonnement. Le film marque la deuxième collaboration entre l'acteur Ben Affleck et le réalisateur Gavin O’Connor, la première en 2016 Le comptable , un thriller ridiculement crasseux sur un gars qui est un comptable qui est un assassin qui est un artiste martial qui est un tireur d’élite autiste. Qu'il suffise de dire que l'effort de suivi de la paire n'a pas un acte difficile à suivre.

LE CHEMIN DU RETOUR : Diffusez-le ou ignorez-le?

L'essentiel: Jack Cunningham (Affleck) verse une bière dans un gobelet en papier à boire sur le chemin du retour de son travail sur un chantier de construction. Mais il ne rentre pas chez lui - il s'arrête chez Harold et tire quelques pintes, insulte des blagues de débauche et monte à peine les marches de son appartement sale. Il se traîne hors du lit le lendemain matin, boit une bière sous la douche, va au magasin d'alcool pour une boîte de 67 $ d'alcool bon marché, va chez sa sœur pour un dîner de Thanksgiving éprouvant et ignore certains appels téléphoniques, mais en fait un à son ex -femme, qui avait demandé à la sœur comment il allait, probablement parce que de cette façon elle obtiendrait une réponse ressemblant à la vérité.

Le seul appel qu'il retourne vient du père Devine (John Aylward), qui lui offre un emploi d'entraîneur de l'équipe de basket-ball du lycée Bishop Hayes - le même lycée Bishop Hayes où Jack était un joueur superstar qui a mené l'équipe à plusieurs championnats au milieu des années 90. Ils n’ont pas eu la merde pour réussir depuis lors, et personne ne vient aux jeux, et un retour à la maison de Jack Cunningham His Damn Self pourrait être une source d’inspiration pour la communauté. Jack livre bière après bière alors qu'il s'entraîne à voix haute toutes les façons dont il va laisser tomber le P. Devine facilement. Mais il ne peut tout simplement pas donner suite aux mensonges qu’il aurait à raconter sur le fait que sa vie était trop remplie en ce moment.



Alors Jack se présente sur le terrain et, whaddaya le savez, l'équipe est un groupe hétéroclite d'inadaptés qui courent bon gré mal gré là-bas. Il y a la superstar à la voix douce qui n’a pas encore pris les devants, le dames distrait par les filles dans la foule, le centre bruyant qui se présente en retard, etc. vraiment se fait haleter par une escouade de crétins arrogants, incitant Jack à maudire ses joueurs jusqu'à ce que le pasteur de l'équipe lui donne un de ces regards - puis le pasteur enchaîne avec un point sur le fait de ne pas jurer parce que le Seigneur ne se soucie pas beaucoup de cela, et un autre point sur le fait de donner l'exemple à un groupe d'enfants impressionnables, et vous savez quoi, l'un de ces points est en fait assez valable.

Bientôt, au lieu de frapper Harold, Jack frappe l'oreiller tôt. Nous obtenons un montage de travail acharné, des discours d'entraîneurs inspirants sur le travail acharné et le fait d'avoir des jetons sur les épaules, et un autre montage où l'équipe commence constamment à mettre la pierre à travers le cerceau et à gagner des matchs. Jack rencontre son ex (Janina Gavankar) et certaines choses sont révélées sur le pourquoi de la façon dont les choses sont. Sa sobriété semble fragile et précaire, tout comme le chemin de l’équipe vers les éliminatoires. Mais tu ne sais jamais. On ne sait jamais.

De quels films vous rappellera-t-il?: Il est difficile d’éviter les comparaisons avec la performance oscarisée de Other Affleck Brother en Manchester au bord de la mer . Sauf Le chemin du retour croise ce mélodrame sombre avec Hoosiers .

Des performances à surveiller: Affleck creuse vraiment profondément et trouve la douleur et la colère persistantes au cœur de son personnage. C'est probablement la performance dramatique sérieuse la plus forte de sa carrière (tant que nous ne considérons pas Fille disparue drame grave), et sans elle, Le chemin du retour aurait pu pétiller.

Dialogue mémorable: Un morceau d'un discours d'encouragement de Coach Jack: Ils ne connaissent pas l'adversité. Ils ne savent pas ce que c’est de se faire renverser et de devoir se relever. Ils ne savent pas ce que c’est que se battre!

Sexe et peau: Rien.

Notre prise: Trois choses jouent en faveur du film: Premièrement, les luttes réelles d’Affleck contre l’alcoolisme semblent éclairer sa performance; il se sent personnel et pleinement engagé, avec un sens de la vérité et des conséquences dramatiques. Deuxièmement, le scénario de Brad Ingelsby propose une approche des histoires de dépendance qui reflète notre époque (espérons-le) plus éclairée, au lieu de faire du buveur chronique un méchant ou un anti-héros. Et troisièmement, l’action sportive est réaliste, adaptée au ton graveleux du film; beaucoup trop d'histoires de retour sportif amplifient le drame sur le terrain à des niveaux d'opéra bidon.

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Avec The Way Back, Miracle et Warrior, les rivaux du travail d'O'Connor ...Non, O’Connor garde le mélodrame hors du terrain, rendant Le chemin du retour un amalgame assez captivant de scènes maudlin et de clichés de films sportifs, et je veux dire cela principalement comme un compliment. Le truc du rah-rah est atténué, de peur que cela ne sape l’intégrité de la lutte acharnée de Jack avec la bouteille. Pourrait-il utiliser quelques moments plus heureux et quelques buzzers en moins? Sûr. Mais comme l'illustrent ses derniers instants, le film montre peu d'intérêt pour gonfler les métaphores sportives en platitudes grandioses et faussement inspirantes. Le basketball donne à Jack Cunningham une certaine concentration, mais cela ne le rend pas infaillible.

Notre appel: Diffusez-le. Pour un film qui a tendance à être déprimant mais qui parle finalement d'espoir et de rédemption, Le chemin du retour ce n’est pas à moitié mauvais.

John Serba est un écrivain indépendant et critique de cinéma basé à Grand Rapids, Michigan. En savoir plus sur son travail sur johnserbaatlarge.com ou suivez-le sur Twitter: @johnserba .

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