Stan Lee voulait arrêter… Au lieu de cela, il a changé le monde |

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Stan Lee avait terminé. Après avoir passé une décennie à travailler dur dans l'industrie de la bande dessinée après la Seconde Guerre mondiale, il était prêt à quitter. Combien de proto- zone floue des paraboles de science-fiction pourrait-on faire sortir un gars, mois après mois, surtout à une époque où les bandes dessinées étaient des publications controversées, littéralement vilipendées par des croisés fanatiquement conservateurs? Qu'allait-il faire ensuite, et comment allait-il se soucier à nouveau? C'était en 1961, et Stan Lee - peut-être à la demande de sa femme Joan - a décidé de faire ce qu'il voulait. S'il en avait fini, pourquoi ne pas sortir faire son propre truc?



Avec son collaborateur fréquent sur les histoires de monstres des années 1950, Jack The King Kirby, il a créé The Fantastic Four. Avec Lee sur les mots et Kirby sur l'art, ce duo dynamique a revitalisé un genre qui était tombé dans l'absurdité après leur apogée de la Seconde Guerre mondiale, l'époque qui a donné aux lecteurs Captain America, Superman, Batman et Wonder Woman. Sans la guerre pour concentrer leur héroïsme, les super-héros sont devenus ouvertement caricaturaux. Lee et Kirby ont éliminé cela; Les quatre Fantastiques Le n ° 1 ne ressemblait à aucune bande dessinée de super-héros de son époque. Le quatuor était d'abord les gens: les trop intelligents pour son bien Reed Richards, le féroce show-off Johnny Storm, le bourru et torturé Ben Grimm, et la femme Sue Storm (écrire des femmes n'était pas le point fort de Lee, c'est le moins qu'on puisse dire ). Ils étaient tous des super-héros en second lieu, et ces premiers numéros de FF traitait le quatuor plus comme des survivants dans une histoire d'horreur que comme des bienfaiteurs. C'était la manière de Lee de garantir que la bande dessinée se vendrait, car les bandes dessinées de super-héros étaient tombées en disgrâce tandis que les bandes dessinées d'horreur gagnaient en popularité. Et puis c'est arrivé, sur la couverture de Les quatre Fantastiques # 3 (couverture datée de mars 1962): les FF dans leurs uniformes d'équipe bleus, zoomant sur une ligne d'horizon dans leur Fantasticar en forme de baignoire, un MC à peine perceptible dans le coin supérieur droit. Les super-héros étaient de retour parce que Lee et Kirby les avaient réinventés.



Ce MC représentait Marvel Comics. Voici ce que les gens oublient: Les quatre Fantastiques Le n ° 1 pré-daté de Marvel revêt officiellement le surnom de Marvel Comics. C’est l’impact que Stan Lee a eu sur Marvel Comics; il était l'écrivain et le rédacteur en chef de Marvel avant même que Marvel ne soit merveille .



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J'ai vécu dans ce monde pendant 26 de mes 34 ans, depuis que je me suis connecté pour la première fois au X Men dessin animé en 1992. Quand j'étais à l'école primaire, les X-Men me faisaient du bien d'être différent. Ils étaient, sans exagération, mes seuls amis. En grandissant, j'ai pu voir le monde tomber amoureux des super-héros. J'ai vu le premier X Men film dans un cinéma à minuit à l’été 2000, une salle de cinéma qui ne savait même pas pourquoi quiconque voudrait voir ce film étrange si tard un jeudi soir. Ensuite, j'ai déménagé à New York, j'ai trouvé un emploi dans le journalisme de la bande dessinée, un cheminement de carrière sur lequel je suis resté près d'une décennie. j'ai regardé Les Vengeurs briser les records du box-office d'un concert de rock d'une projection de minuit, aux côtés d'une douzaine de mes amis les plus proches et d'une centaine d'autres fans hurlants. J'ai lu Marvel Comics chaque mois, chaque semaine de ma vie depuis 1992. Je ne me suis jamais éloigné, et pendant tout ce temps - passant d'un fan à un professionnel de l'industrie à un adulte plus enthousiaste que jamais pour ces personnages - Stan Lee a été plus qu'une constante. Il a été les constant.



Son nom a été utilisé pour présenter toutes les bandes dessinées que j'ai lues quand j'étais enfant (Stan Lee présente… X-Force! Même si Stan Lee n'avait aucune idée de qui était Shatterstar, vous le savez). Il était dans chaque film Marvel; le repérer dans cette scène de plage dans X-Men ressemblait au jeu le plus ésotérique de Where’s Waldo, à la recherche d'un gars que personne ne savait chercher. Je le voyais régulièrement à des conventions, que ce soit le spectacle d'hôtel auquel je suis allé à Nashville quand j'étais en 5e année (où Stan The Man Lee a signé une collection X-Men pour moi), ou à l'un des spectacles où j'ai travaillé à l'âge adulte, frôlant l'équipe de sécurité de Lee dans les salles de spectacle bondées ou le voyant se promener dans le hall de l'hôtel. Il était juste partout.

Photos: Getty Images, FOX; Illustration: Dillen Phelps



Et ce n'est que maintenant, laissant la nouvelle de son décès pénétrer, que je me rends compte que le monde entier dans lequel je vis, tout le monde de la culture pop dans lequel nous vivons, tout est sorti du cerveau de Stan Lee (avec les puissants stylos et crayons de maîtres comme Jack Kirby et Steve Ditko). Les Quatre Fantastiques, Hulk, Ant-Man, Iron Man, la Guêpe, Black Panther, Hawkeye, les X-Men originaux (y compris Magneto), Doctor Doom, Spider-Man - les fondations de la mythologie la plus convaincante qui se déroule actuellement ont été posées par ce type qui en avait absolument fini avec ça en 1961. Je regarde ma vie et comment elle a été façonnée par ces personnages que Lee a créés et modelés par les centaines d'artistes et d'écrivains qui l'ont suivi, et c'est stupéfiant. En ce moment, pendant que je tape ceci, des figurines d'action des créations de Stan Lee Daredevil, Black Widow, Thor et Jean Grey me regardent taper. Son héritage est avec moi, physiquement, tous les jours.

Et puis je regarde la façon dont je sais que ce gars a eu un impact sur tout le monde autour de moi, de mes collègues qui sont tout aussi détruits que moi, à mon mari qui a grandi avec le béguin pour Cyclope et est maintenant légalement obligé de participer à des heures de analyse post-film après avoir regardé des films mettant en vedette des camées de Stan Lee. Je regarde mes neveux qui ont traversé leurs propres phases X-Men et Spider-Man, et maintenant je fais la queue pour voir des films mettant en vedette les co-créations de Lee. Je regarde comment jouer ces Avengers, une équipe co-créée par Lee avec Jack Kirby, a catapulté des acteurs comme Chris Evans et Mark Ruffalo sur la liste A - et comment ils utilisent cette renommée pour plaider en faveur d'une véritable justice super-héroïque. Je regarde comment Black Panther, un personnage que Lee et Kirby ont présenté à mi-chemin de leur redéfinition du genre Les quatre Fantastiques run, est passé du statut de personnage qui a volé sous le radar pendant 50 ans à celui du plus grand super-héros d'Amérique cette année, inspirant des millions d'enfants qui n'ont jamais vu un héros exactement comme celui-là qui leur ressemble exactement.

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C'est la maison des idées que Stan Lee a construite, les plans qu'il a griffonnés sur du papier et remis à des architectes experts comme Kirby et Ditko (et Bill Everett et Don Heck). C'était son idée de faire des super-héros comme il le voulait, de les montrer non pas comme des dieux mais comme des gens imparfaits. C'était son idée de prendre le compagnon enfant et de faire de lui la star nommée Spider-Man. C'était son idée de transformer le mouvement des droits civiques en métaphore mutante dans X-Men. C'était son sens du marketing qui savait qu'il pouvait promouvoir ses bandes dessinées de super-héros les moins vendues en les faisant croiser avec Fantastic Four, créant ainsi un univers de super-héros partagé - l'univers Marvel - qui existe encore 57 ans plus tard. C'est l'héritage qu'il laisse derrière lui: des emplois créés, des mythes racontés et racontés, des imaginations inspirées, des enfances sauvées, des amis faits, des souvenirs chéris.

Stan Lee a changé le monde après avoir décidé qu'il avait fini, et maintenant le monde n'en aura jamais, jamais fini avec Stan Lee.

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