Diffusez-Le Ou Sautez-Le

'MLK / FBI' Hulu Review: Diffusez-le ou sautez-le?

Maintenant sur Hulu, MLK / FBI est un documentaire discrètement brûlant relatant la campagne de surveillance et de dénigrement de J.Edgar Hoover contre Martin Luther King Jr. Quiconque a prêté attention à l'histoire connaît l'histoire, mais probablement pas avec les détails, la clarté et le contexte moderne que le réalisateur Sam Pollard fournit avec ce film, qui est basé sur des documents gouvernementaux déclassifiés. La question ici n’est donc pas de savoir si vous devriez le regarder - un indice: vous devriez le faire - mais s’il est simplement observable ou carrément essentiel.

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MLK / FBI : DIFFUSEZ-LE OU PASSEZ-LE?

L'essentiel: C’est la partie la plus sombre de l’histoire du bureau, dit l’ancien directeur du FBI James Comey - une affirmation évidente peut-être, mais qui doit être réitérée. Et la réitération pointue semble être la raison pour laquelle ce documentaire existe. Cela a commencé dans les années 1950, lorsque King est devenu le chef du mouvement américain des droits civiques, et de nombreux Blancs, en particulier ceux qui ont un pouvoir comme Hoover, n'aimaient pas qu'un homme noir ait cet honneur. La célèbre marche de King sur Washington en 1963 a cimenté son statut, incitant Hoover à qualifier King de menace communiste et à ouvrir un dossier sur le type, un dossier qu'il remplira bientôt de trucs louche recueillis à partir d'écoutes téléphoniques, de bugs et d'informateurs.



Ce n’est un secret pour personne que King n’était pas un ange. Ses infidélités sont désormais célèbres. La connexion Commie - très lâche, remarquez-vous - a pris du recul pour faire passer le pasteur baptiste comme un déviant sexuel et donc un hypocrite, mais les motivations de Hoover étaient toujours transparentes. Lui et King ont eu des rencontres publiques et une réunion à huis clos qu'ils ont peut-être presque qualifiée de réconciliation, et ce sont des conditions généreuses. Hoover et son équipe ont assemblé une bande audio salace de l'activité extraconjugale présumée de King, mais les types de médias, à juste titre sceptiques, n'ont pas mordu sur les fuites. Une copie a donc été envoyée à l’épouse de King, Coretta Scott King, perturbant sa vie personnelle. King était clairement troublé et stressé, mais il a persévéré, célébrant la loi sur les droits civils de 1964, la loi sur les droits de vote de 1965 et son prix Nobel de la paix.



Comme je l'ai dit, vous devriez le savoir. Pollard rassemble un éventail d'historiens, de fonctionnaires, d'initiés et de contemporains de King pour raconter l'histoire à travers une lentille du 21e siècle; ils parlent exclusivement sur des images d’archives, et nous ne voyons leurs visages qu’à la fin du film. Mais voici le kicker: de notre point de vue contemporain, King était un être humain imparfait avec, dirons-nous, appétits - comme le dit le proverbe, n'ose pas jeter la première pierre - mais pour toujours une inspiration et une légende. Pourtant, au milieu des années 1960, le PDV de Hoover était le plus populaire. Cinquante pour cent des Américains interrogés étaient d'accord avec lui; MLK avait le soutien de 17 pour cent. La culture populaire dépeignait les hommes noirs comme d'autres prédateurs et des fauteurs de troubles, des menaces à l'ordre moral; Les forces de l'ordre, le FBI, étaient dépeints comme des citoyens honnêtes et droits, purs et justes. La propagande se présente sous de nombreuses formes. C’est la perspective - simplifiée dans cette critique, approfondie dans le film - que Pollard apporte à cette histoire frustrante.

Photo: IFC Films / avec la permission d'Everett Collection



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De quels films vous rappellera-t-il?: MLK / FBI s'accorde bien avec Judas et le Messie noir - une belle double fonctionnalité si vous pouvez gérer autant de colère et de tristesse en une seule soirée. Stylistiquement, Pollard trouve un juste milieu entre Ken Burns et Errol Morris (sans l'Interrotron).

Des performances à surveiller: Lorsque nous avons enfin l'occasion de voir le visage de Clarence Jones, rédacteur de discours et avocat de King, son visage, sillonné par des décennies de chagrin et de douleur, raconte l'histoire décevante des indiscrétions conjugales de King sans un mot.



Dialogue mémorable: L'historienne Beverly Gage offre un dernier mot incisif pour le film: cette peur et cette agression fondamentales envers les Afro-Américains, je pense, ont beaucoup à douter avec la conception que les Blancs ont d'eux-mêmes et le danger que les Noirs forcent à rendre compte de la violence de l'Amérique. passé.

Sexe et peau: Rien.

Notre prise: Bien sûr MLK / FBI est fascinant. L’histoire, avec ses nombreux affluents réverbérants, touche au cœur de l’obscurité de l’Amérique. Écoutez attentivement ce que King dit lors des entrevues avec les médias d'archives présentées dans ce film, et vous entendrez la même terminologie affirmée et les idées fondamentales du racisme systémique qui sont à la base du mouvement Black Lives Matter. Lisez à nouveau les déclarations de Gage ci-dessus si vous devez relier les points.

Et puis, prenez la scène MLK / FBI , une interview archivistique d'une personne dans la rue menée par les médias d'information, dans laquelle une femme présente une photo de King fréquentant l'école de formation de Commie. L’intervieweur demande si c’est vraiment une preuve, et elle répond qu’elle pense que c’est une preuve, et King est donc mauvais, anti-américain. Cela pue les mêmes théories du complot propagandiste qui souillent le discours et la croyance américains en 2021 (et c'est en fait moins ridicule que le grand mensonge). Il y a un moment où King dit qu'il est cruel de demander à un homme sans bottes de se relever par ses bootstraps; il y en a un autre dans lequel un commentateur dit que King a célébré ses victoires mais a néanmoins poursuivi réel égalité. Nous voyons des aperçus des documents déclassifiés qui décrivent King comme un matou se livrant à des fornications et à une orgie, ainsi qu'une allégation griffonnée dans une marge selon laquelle il se tenait dans la pièce et riait alors qu'une femme était violée. Gage fait un point clé sur le cadre de référence des agents du FBI rassemblant les informations - ils se sont fermement conformés à la place de pouvoir biaisée de Hoover et à la droiture perçue - et déclare que nous ne devrions pas accepter tout dans les documents comme nécessairement vrai ou faux. , mais des observations subjectives.

Ces exemples sont des éléments clés du récit de Pollard, qu’il manie comme une lame bien affûtée. Il maintient un ton constant et terre-à-terre - l’histoire est accompagnée d’une justice intégrée, il n’est donc pas nécessaire de l’amplifier davantage. MLK / FBI est une présentation pénétrante et intellectuelle de l'histoire que nous pourrions tous être prêts à revoir, dès maintenant.

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Notre appel: Diffusez-le. Oui, MLK / FBI est carrément indispensable.

John Serba est un écrivain et critique de cinéma indépendant basé à Grand Rapids, Michigan. En savoir plus sur son travail sur johnserbaatlarge.com ou suivez-le sur Twitter: @johnserba .

Regarder MLK / FBI sur Hulu