Diffusez-Le Ou Sautez-Le

Revue Netflix 'The Serpent': Diffusez-le ou sautez-le?

Charles Sobhraj était un véritable meurtrier qui passait du temps à charmer et à soigner ses victimes, puis à les droguer, à les tuer et à prendre leur argent. Au milieu des années 70, il était un expert dans l'identification des jeunes routards occidentaux voyageant à travers l'Asie qui avaient de l'argent sur eux et les a charmés en lui faisant confiance. Sa folie meurtrière et la façon dont il a été attrapé ont été romancés dans la nouvelle série limitée BBC / Netflix Le serpent .

LE SERPENT : Diffusez-le ou ignorez-le?

Coup d'ouverture: Une interview de 1997 avec Charles Sobhraj (Tahar Rahim, qui gagne actuellement des éloges pour son travail dans Le mauritanien ), vivant à Paris en homme libre. Lorsque l'intervieweur demande Êtes-vous un homme dangereux, il répond: La première question est de savoir si j'ai commis un meurtre. Lorsque l'intervieweur demande, avez-vous? sa réponse est que les tribunaux ne l'ont pas déclaré coupable.



L'essentiel: Novembre 1975, Bangkok, Thaïlande. Nous sommes dans la maison que Sobhraj partage avec sa petite amie Marie-Andrée Leclerc (Jenna Coleman). Il y a beaucoup de monde là-bas pour une fête, en particulier des Occidentaux qui suivent le Hippie Trail en Asie. Il y a aussi Ajay Chowdury (Amesh Edireweera), qui est un peu un protégé de Sobhraj. Pendant la soirée, on voit Charles et Marie écraser quelques pilules et s'occuper d'un visiteur qui semble proche de la mort.



Retournez en arrière quelques mois sur le moment où le couple, à Hong Kong pour conclure un accord sur un bijou, rencontre le routard néerlandais Willem Bloem (Armand Rosbak), qui voyage avec sa petite amie Helena Dekker (Ellie de Lange). Se faisant passer pour un expert en gemmes, le couple cible Willem et lance son offensive de charme. Ils ont finalement invité le couple à rester chez eux à Bangkok.

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Clignotant en avant quelques mois, Herman Knippenberg (Billy Howle), travaillant à l'ambassade des Pays-Bas à Bangkok, reçoit des rapports sur deux routards néerlandais disparus; son patron, l’Ambassadeur van Dongen (William Brand), dit à Herman que ce n’est pas son souci, qu’il doit se rendre à la police de Bangkok. En consultant Paul Siemons (Tim McInnerny), un diplomate belge avec lequel il a travaillé auparavant, il décide de poursuivre l’affaire quand même. Avec l'aide de sa femme Angela (Ellie Bamber), Herman commence à enquêter sur les mouvements du couple dans le pays après leur arrivée. Et ils découvrent que leur chemin s'est refroidi à l'auberge qu'ils ont indiquée sur leur carte d'entrée.



Il y a quatre mois, nous rencontrons une voyageuse américaine nommée Teresa Knowlton (Alice Englert), à Bangkok lors de son dernier arrêt dans un monastère au Népal. Elle se lie rapidement d'amitié avec Celia Austin (Ruby Ashbourne Serkis), mais les deux se séparent lorsque Teresa rencontre Ajay dans un bar et rentre avec lui chez Charles. Les choses se détériorent à partir de là. Il en va de même pour les Knippenberg quatre mois plus tard; Herman le découvre d'un diplomate australien à qui parler à la police de Bangkok. Quand il reçoit un dossier, il n’aime pas ce qu’il voit.

Photo: BBC / © Mammoth Screen



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De quoi les émissions vous rappelleront-elles? Le décor des années 70 de Le serpent évoque des émissions comme Le Deuce ou alors Chasseurs , mais le personnage de Charles Sobhraj nous donne du lourd Dexter vibrations.

Notre prise: Il faut un peu de temps pour entrer dans le premier épisode de Le serpent . Les va-et-vient dans le temps, un appareil qui peut être très ennuyeux, nous a un peu perdus pendant le premier tiers de l'épisode. Quand rencontrent-ils le couple néerlandais, et est-ce à ce moment-là que la future sœur américaine est entrée dans leur vie? Quand les Knippenberg se sont-ils impliqués?

Mais c’est un témoignage pour les scénaristes, Richard Warlow et Toby Finlay, que les choses s’arrangent et que le public peut logiquement suivre la chronologie fracturée en fonction de qui est dans la scène et de ce qu’il fait. Et, quand vous vous rendez compte que, malgré le casting tentaculaire de sycophants et de marques pour Charles et Marie, le spectacle se résume vraiment à Charles, Marie, Herman et Angela, les personnes qui commettent les crimes et ceux qui les poursuivent.

Rahim dégage à la fois le charme et la terreur de Charles Sobhraj, un gars qui sait comment attirer les Occidentaux sur son orbite, les tuer lentement et prendre leur argent pour financer davantage de ses manières meurtrières. Et le rythme du premier épisode reflète la façon dont il joue le long jeu, soignant presque ses marques avant de commencer à les droguer. Cela peut être en une journée, comme avec Teresa, ou prendre un peu de temps, comme avec le couple néerlandais. Mais de toute façon, une partie de la raison pour laquelle il cible les Occidentaux est son mépris pour eux, une partie est de prendre leur argent.

Coleman pourrait être encore plus effrayant que la belle Marie-Andrée Leclerc. Nous savons que le deuxième épisode montrera comment les deux se sont rencontrés et comment elle a été aspirée à rejoindre son entreprise meurtrière. Mais alors que Charles est aussi aveugle que n'importe quel tueur que nous avons vu à l'écran depuis Javier Bardem dans Il n'y a pas de pays pour les vieillards, Marie-Andrée est peut-être plus effrayante parce qu'elle semble tout à fait normale, du moins une version canadienne-française de la normale.

Ce sera amusant de voir les Knippenberg trébucher sur l’orbite de Charles et de Marie-Andrée et faire intervenir les forces de l’ordre international. Nous savons déjà, bien que les meurtres ne puissent pas être attribués à Charles, mais la façon dont nous y arriverons déterminera vraiment le succès de cette série.

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Sexe et peau: Nous voyons le couple hollandais avoir des relations sexuelles dans le reflet d'un réveil (l'horloge entre en jeu dans une scène ultérieure), et il y a de la nudité à l'émission sexuelle à laquelle Charles et Ajay emmènent Teresa.

Coup de départ: Nous faisons des allers-retours entre les Knippenberg pour découvrir que deux corps brûlés portaient des vêtements Made In Holland et Charles et Marie-Andrée réconfortant le couple néerlandais alors que la respiration d'Hélène ralentit à cause d'une overdose de Quaaludes.

Sleeper Star: Ellie Bamber a la tâche ingrate d'être la deuxième banane d'Herman alors qu'il poursuit l'affaire des routards disparus. Avec seulement un peu de temps à l'écran, elle projette une force qui la servira, elle et Herman, sur toute la ligne.

La plupart des lignes Pilot-y: La bande-son est agressivement hippie du début des années 70, ce qui est trop sur le nez pour ce qui est représenté. De plus, le maquillage qui a fait vieillir Charles de 20 ans en 1997 n’est pas du tout convaincant.

Notre appel: Diffusez-le. Le serpent est certainement une combustion lente, et il faudra un certain temps pour s’habituer à la chronologie instable. Mais la performance principale de Rahim et les excellentes performances de soutien de Coleman, Howle et Bamber nous aident à rester engagés dans l'histoire.

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Joel Keller ( @joelkeller ) écrit sur la nourriture, le divertissement, la parentalité et la technologie, mais il ne se trompe pas: il est accro à la télévision. Ses écrits ont paru dans le New York Times, Slate, Salon,RollingStone.com,VanityFair.com, Fast Company et ailleurs.

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