Diffusez-le ou sautez-le: «Abraham Lincoln» sur l'histoire, un hybride docu-série dramatique sur la vie et la présidence de Lincoln

Quel Film Voir?
 

Le week-end de la Journée des présidents 2022 devrait être rebaptisé week-end Lincoln Docuseries, car nous avons deux grands projets de docuseries qui font leurs débuts. Mais alors qu'Apple Le dilemme de Lincon est plus concentré et simple, History’s Abraham Lincoln , qui fait partie d'une série d'hybrides docu-séries / drames présidentiels produits par l'historienne Doris Kearns Goodwin sur la base de ses livres, est plus expansif. Mais ce n'est pas parce qu'ils couvrent une grande partie du même terrain qu'un chemin est nécessairement meilleur que l'autre. Lisez la suite pour en savoir plus.



ABRAHAM LINCOLN : STREAM IT OU SKIP IT?

Tir d'ouverture : Un train à Harrisburg, PA. Une femme dit au conducteur que son oncle est fragile. Cet oncle est en fait Abraham Lincoln, voyageant déguisé de son domicile dans l'Illinois à Washington, DC jusqu'à son investiture.



L'essentiel: Abraham Lincoln est un hybride docu-série / drame en trois parties, réalisé par Malcolm Venville, qui jette un regard complet sur la vie de Lincoln, de son enfance dans le Kentucky, l'Indiana et la frontière de l'Illinois à sa gestion d'un pays divisé pendant la guerre civile.



La série, qui est produite par Doris Kearns Goodwin, ponctue ses nombreuses interviews, avec des historiens comme Goodwin, Edna Greene Medford, le Dr Caroline Janney et des sommités comme Barack Obama et le général Stanley McCrystal, avec des reconstitutions scénarisées. Dans ces reconstitutions, Graham Sibley joue Lincoln, Jenny Stead joue Mary Todd Lincoln, Stefan Adegbola joue Fredrick Douglass et Richard Lothian joue Stephen Douglas.

Le premier épisode de deux heures commence les téléspectateurs avec l'enfance difficile de Lincoln à la frontière, où il a dû enterrer sa mère puis se débrouiller seul et sa sœur lorsque son père est parti à la recherche d'une nouvelle épouse. Il a appris à être un travailleur acharné, mais il était aussi un lecteur vorace, et il voulait une vie pour lui-même qui n'incluait pas le travail acharné en tant que composante. Il était également un conteur habile, tissant la vérité, les mensonges blancs, la folkloricité et beaucoup d'humour pour garder l'attention des gens.



Nous voyons le temps de Lincoln en tant que jeune avocat, sa cour avec Mary Todd, sa dépression lorsque sa carrière et sa relation partent en fumée, pour se relever un an plus tard, son temps au Congrès lorsqu'il s'est prononcé contre la guerre hispano-américaine, et son succès en tant qu'avocat plaidant après son passage au Congrès. Mais l'accent de l'épisode, comme Le dilemme de Lincoln , qui est également sorti le même week-end, est le point de vue de Lincoln sur l'esclavage.

Goodwin et les autres historiens s'assurent de souligner que Lincoln était anti-esclavagiste, mais n'était pas un abolitionniste. Il était contre la propagation de l'institution vers le nord et dans les territoires nouvellement acquis du pays. Alors que le pays se déchirait sur la question, Lincoln a réussi à trouver une plate-forme lorsqu'il s'est présenté au Sénat et a eu ses célèbres débats avec le titulaire pro-esclavagiste, Stephen Douglas. Il a perdu de justesse cette course, mais sa présence dans ces débats, où il a pu résumer des problèmes compliqués dans des conversations quotidiennes, l'a poussé à viser une fonction plus élevée en 1860.



L'épisode se termine à un endroit logique : avec le siège de Fort Sumter commençant peu de temps après son inauguration. La chute de ce fort est ce qui entraîne le syndicat dans la bataille contre les États confédérés d'Amérique nouvellement formés.

Photo: Histoire

Quelles émissions cela vous rappellera-t-il ? Abraham Lincoln a plus un penchant biographique que Le dilemme de Lincoln ou Lincoln : Nous sommes divisés. Ce n'est ni la première ni la dernière fois que History et Doris Kearns Goodwin s'associent pour une docu-série / drame hybride sur un président: Washington diffusé il y a deux ans et Théodore Roosevelt devrait être diffusé en mai.

Notre avis : Comme ce qui précède Washington , Abraham Lincoln fait bon usage de ses séquences scénarisées, Venville et les auteurs de la série ayant la liberté de créer ces vignettes bien faites de la vie de Lincoln sans avoir besoin de trouver un complot pour les lier tous ensemble. Cela aide également que Sibley incarne si complètement Lincoln, à la fois dans son physique au visage escarpé et penché et dans la manière folklorique qui l'a fait aimer de tant de personnes.

Les entretiens - qui cette fois-ci incluent Goodwin avec Obama et d'autres experts, ainsi que certains qui se chevauchent avec Le dilemme de Lincoln — sont tous engageants et ne virent jamais dans l'hagiographie qui accompagne les biographies de Lincoln. L'accent de Abraham Lincoln est plus large que Le dilemme de Lincoln, et parfois n'est pas aussi mordant dans son analyse, mais il fait de son mieux pour être honnête sur les opinions de Lincoln sur l'esclavage, et à quel point sa nomination et sa victoire étaient vraiment surprenantes.

Là où cette série brille, ce sont certains des détails qu'elle donne sur la façon dont il a obtenu la nomination, où il a commencé avec un nombre étonnamment élevé de délégués à la Convention nationale républicaine, puis a lentement obtenu les votes requis via plusieurs tours de scrutin, grâce à un cheval commerce par ses représentants. Il a également souligné comment il a mis chacun de ses rivaux électoraux dans son cabinet, sachant qu'il voulait des experts dans leurs domaines qui ne seront pas des oui-hommes.

Oui, il y a beaucoup de chevauchement entre cette série et Le dilemme de Lincoln . Mais les deux valent la peine d'être regardés; cela dépend simplement de la manière dont vous souhaitez que votre historique Lincoln vous soit livré.

Tir d'adieu : Lincoln apprend que Fort Sumter est tombé aux mains de la Confédération et dit : Nous sommes en guerre.

Étoile dormante : Jenny Stead, en tant qu'émotive mais puissante Mary Todd Lincoln, montre exactement quel genre d'influence stabilisatrice elle a eue dans la vie de son mari et pourquoi elle était une conseillère aussi importante pour lui que n'importe qui dans son administration.

Ligne la plus pilote : Au RNC, le représentant de Lincoln, le juge David Davis (Joe Vaz), pompe son poing et dit oui ! Oui! quand Lincoln obtient la nomination. Bien sûr, ça pouvait ont été quelque chose que les gens ont fait en 1860, mais nous en doutons.

Notre appel : DIFFUSEZ-LE. Abraham Lincoln est un peu plus ambitieux et plus vaste que les récentes docuseries centrées sur Lincoln, mais il traite son public avec respect, à la fois via des reconstitutions bien faites et des interviews fantastiques.

Joël Keller ( @joelkeller ) écrit sur la nourriture, le divertissement, la parentalité et la technologie, mais il ne se leurre pas : c'est un accro de la télévision. Ses écrits ont été publiés dans le New York Times, Slate, Salon, RollingStone.com , VanityFair.com , Fast Company et ailleurs.