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«Courage le chien lâche» était un dessin animé vraiment terrifiant | Décideur

La plupart des émissions pour enfants suivent la même règle générale en matière de terreur. Un épisode ou même une saison entière peut être effrayant, mais il y a une ligne entre la mignonne effrayante et traumatisante que la plupart des émissions n'ont jamais tenté de franchir. Mais une émission de Cartoon Network sur un petit chien rose a jeté tout cela par la fenêtre. Courage le chien lâche peut donner des cauchemars à presque tout le monde.

La série de John R. Dilworth a toujours ressemblé à une fusion entre l'animation distincte de John Kricfalusi et les films d'horreur classiques. Chaque épisode a suivi à peu près les mêmes rythmes. Un spectre ou un démon viendrait à la petite ferme au milieu de Nulle part, Kansas. Alors que la douce et sans méfiance Muriel (exprimée par Thea White) et le cruel Eustace (exprimée par Lionel Wilson puis Arthur Anderson) étaient tourmentées par ces monstres, il appartenait à Courage (exprimé par Marty Grabstein) de sauver la situation. Chaque épisode, rempli de gémissements paniqués et d'un chien très en sueur, était un témoignage affectueux de la loyauté des chiens. Le courage n'a jamais voulu sauver sa famille. En fait, il préférerait faire littéralement tout ce qui ne combattrait pas un assaut sans fin de la chair de poule. Mais pendant quatre saisons, il l'a aspiré et a fait tout ce qu'il pouvait pour protéger Muriel.

Quel ensemble Courage à part d'autres dessins animés qui appréciaient le surnaturel, c'était qu'il ne faisait pas la distinction entre sûr et effrayant. C'était effrayant. C'était une série d'horreur spécialement conçue pour les enfants, et elle ne connaissait qu'une vitesse loufoque et semi-traumatisante.



Photo: Collection Everett

Peut-être l'élément le plus intéressant de Courage le chien lâche repose sur la façon dont il a utilisé une variété d'horreur pour donner des frissons aux enfants. Il a embrassé toutes sortes de terreur, créant une émission qui a défié les attentes du genre et de la télévision pour enfants. Il y avait des épisodes comme La malédiction du roi Ramsès et La maison du mécontentement, des histoires qui utilisaient une animation capricieuse et trop réaliste pour insuffler à leurs histoires une effroi bouleversante. Il y avait aussi des menaces plus courantes mais inquiétantes comme Freaky Fred, l'un des neveux de Muriel avec une affinité pour couper les cheveux. Freaky Freddy n'a jamais été particulièrement agressif, mais lui qui bougeait et souriait juste un peu pour le réconforter délibérément. La série a même présenté des hommages d'horreur point par point. Il est difficile de ne pas regarder Demon in the Mattress, qui met en scène Muriel possédée par un matelas démoniaque, et de ne pas y penser L'Exorciste , et l'émission utilisait souvent des images d'archives du roi Ghidorah, un ennemi de Godzilla.

Beaucoup de sensations fortes de la série tiennent encore à ce jour. Un chat portant un masque est beaucoup plus susceptible de hanter un jeune enfant qu'un adulte adulte, mais au moment où un épisode de Courage commence, il est difficile de ne pas se pencher sur le sentiment d’inconfort accablant que dégage la série. Au fil des ans, il y a eu plusieurs émissions pour enfants qui se sont alliées allègrement vers les extraterrestres et l’occultisme; Envahisseur Zim et Gravity Falls venir à l'esprit. Mais peu de gens ont compris ce que le chef-d'œuvre effrayant de Dilworth a fait dès son tout premier épisode. La peur fait tout autant partie de l'expérience humaine que la joie, et les enfants peuvent en gérer beaucoup plus qu'on ne le pense.

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