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'Studio 54: Le documentaire' sur Netflix: Critique

Le nom Studio 54 évoque des images de divas disco glamour, d'abandon sexuel scandaleux et de montagnes de cocaïne. C’est court pour ces jours fous de la ville de New York des années 1970, un sujet qui a été battu à mort par de telles séries La descente , Vinyle et Le Deuce . Heureusement, de tels clichés sont pour la plupart absents du documentaire de 2018 Studio 54: Le documentaire , qui est actuellement disponible en streaming sur Netflix. Au lieu de cela, le réalisateur Matt Tyrnauer se concentre sur la relation entre les propriétaires Steve Rubell et Ian Schrager, et les faits concrets de l'ascension et de la chute du club.

Durant son âge d’or, depuis sa soirée d’ouverture il y a 42 ans, jusqu’au dernier hourra de Rubell et Schrager en février 1980, le Studio 54 de New York était la première discothèque au monde. Il a attiré des stars de la pop, des stars de cinéma, des athlètes professionnels et des politiciens, ainsi qu'une foule de spectateurs de clubs, qui ont attendu des heures en ligne pour être triés sur le volet et autorisés à entrer dans un monde où ils pourraient côtoyer des célébrités et se prélasser dans les libertés sociales. le lieu offert et encouragé. Il a été le pionnier de l'utilisation de l'éclairage et de la mise en scène en tant qu'élément crucial de l'expérience du club, et a été un pont crucial dans l'intégration de la musique et de la culture disco, créant un environnement où noir et blanc, gay et hétéro, se réunissaient et dansaient toute la nuit. .



L'implication de Schrager est cruciale pour le documentaire, qui jusqu'à récemment hésitait à partager sa version de l'histoire du club, qui comprenait non seulement les hauts du succès, mais aussi les creux amers de la prison, les pertes financières et la mort de l'ami et partenaire commercial Steve. Rubell. Ils se sont rencontrés à l'Université de Syracuse et se sont rapprochés de leurs antécédents communs; tous deux étaient des enfants juifs de la classe moyenne de Brooklyn. Alors que Rubell avait une grande gueule et un talent pour l'auto-promotion, Schrager était introverti et soucieux du détail. Après l'université, Schrager est devenu avocat tandis que Rubell a ouvert plusieurs restaurants en difficulté. Sentant une opportunité financière, Schrager leur a suggéré de faire équipe et d'ouvrir une discothèque, perfectionnant leurs compétences commerciales avec une boîte de nuit dans le Queens avant de s'installer à Manhattan.

Les deux hommes ont trouvé un opéra délabré et un studio de télévision à la frontière du quartier des théâtres et de Hell’s Kitchen et ont commencé à construire la discothèque de leurs rêves. Si vous vouliez vous faire agresser, c'était vraiment un bon endroit où aller, explique l'auteur et patron du club Steven Gaines à propos de son emplacement. Les concepteurs de décors de Broadway ont donné au club son look unique - plus lumineux et plus flashy que la plupart des discothèques jusqu'à ce point - et ont utilisé les restes de matériel de ses incarnations précédentes pour créer un lieu qui pourrait changer d'apparence sur un coup de tête. La construction a coûté près d'un demi-million de dollars, beaucoup qu'elle devait encore à divers entrepreneurs au moment de son ouverture. Incapables d'obtenir un permis d'alcool à temps, ils ont obtenu des permis de restauration quotidiens qui leur permettaient de servir de l'alcool, entraînant des frais énormes chaque nuit pendant leur premier mois d'exploitation.

La soirée d'ouverture du Studio 54, le 26 avril 1977, était une scène de foule, alors que des foules de gens se pressaient pour entrer. Le videur Marc Benecke a été mis en avant parce qu'il était le plus beau de l'équipe de sécurité, et il est resté là-bas pendant toute la durée. de la vie du club. Les célébrités se sont immédiatement rendues au club, assurant une couverture médiatique, tandis que les roturiers de Bridge et Tunnel attendaient en ligne pour entrer, Benecke et Rubell les sélectionnant à la main en fonction de leur apparence. Rubell était exactement le type de schlub de quartier extérieur peu glamour auquel il aurait refusé l'entrée, une ironie qui ne lui a pas échappé, mais la politique de porte d'exclusion a empêché les fauteurs de troubles et a créé un espace sûr pour la clientèle multiculturelle et amicale des LGBT du club.

Le club était une vache à lait immédiate, et Rubell et Schrager ont commencé à écrémer de l'argent à un niveau sans précédent, jusqu'à 80% des bénéfices selon certaines estimations des forces de l'ordre. S'ils n'avaient pas été aussi avides, et si Rubell ne s'en était pas vanté, ils auraient pu s'en tirer plus longtemps. En décembre 1978, le Studio 54 a été perquisitionné et les deux hommes ont été arrêtés pour fraude fiscale et possession de drogue. Ils ont été condamnés à trois ans de prison, mais ils ont organisé une somptueuse fête de départ avant d'être incarcérés. Ils ont vendu le club à l'intérieur et sont devenus des informateurs pour l'IRS, impliquant des propriétaires de clubs rivaux, afin de se débarrasser de leurs peines, ce dont Schrader admet qu'il a honte.

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Cela aurait été beaucoup trop facile pour Studio 54 emprunter la voie facile; synchroniser une bande-son ininterrompue de tubes disco joués pendant que les célébrités parlent des histoires à la mode sur l'abus de drogues et l'indulgence sexuelle. Au lieu de cela, le documentaire parle de deux amis de Brooklyn qui ont trouvé la gloire puis le malheur, mais qui sont restés les meilleurs amis à travers tout cela, qu'ils fêtaient dans les Hamptons ou vivaient dans des cellules de prison adjacentes. À leur sortie de prison, Rubell et Schrager se sont lancés dans l'hôtellerie, ce que Schrager a connu un succès continu au fil des ans. Malheureusement, son ami et partenaire ne serait pas à ses côtés. En 1989, Rubell est décédé à l’âge de 45 ans des suites du sida, qui a ravagé une génération d’homosexuels, dont beaucoup travaillaient au club ou contribuaient au paysage culturel de l’époque. En parlant de la capacité de son partenaire à s'en tirer avec presque tout, Schrager dit, cette seule chose, il ne s'en est pas tiré.

Benjamin H. Smith est un écrivain, producteur et musicien basé à New York. Suivez-le sur Twitter: @BHSmithNYC.

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